Φταίει ο γάιδαρος και δέρνουν το σαμάρι

Η κυβέρνηση της Ωκεανίας, με αφορμή τους αυξανόμενους θανάτους από αυτοκτονίες δι’ απαγχονισμού, πήρε δραστικά μέτρα για την εξάλειψη του προβλήματος: απαγόρευσε την πώληση αλλά και τη χρήση παντός είδους σχοινιών!

Πόσο αστεία -ή και γελοία- θα έμοιαζε μια είδηση σαν την παραπάνω; Δυστυχώς το παραπάνω σουρεαλιστικό σενάριο δεν απέχει καθόλου από την πραγματικότητα του σήμερα. Μια πραγματικότητα στην οποία ανοίγουν ανεπίσημες συζητήσεις απαγόρευσης του Bitcoin, λόγω των πρόσφατων κυβερνοεπιθέσεων σε συστήματα πληροφορικής νοσοκομείων, εταιρειών και πανεπιστημίων στη Βρετανία, Πορτογαλία και την Ισπανία, επειδή οι χακερς ζήτησαν πληρωμή με Bitcoin.

Το πραγματικό πρόβλημα

Τα ευάλωτα συστήματα θα αποτελούν πάντα στόχο για επίθεση, είτε πρόκειται για επιθέσεις με απώτερο σκοπό το χρήμα, είτε για επιθέσεις πολιτικού ή στρατιωτικού ενδιαφέροντος. Υπό αυτό το πρίσμα, θα έπρεπε να εστιάζουμε πλήρως στην αύξηση της ασφάλειας των υπολογιστικών συστημάτων και παράλληλα στην σωστή εκπαίδευση των χρηστών τους.

Είναι πραγματικά αδιανόητο στην εποχή μας να υπάρχουν υπολογιστικά συστήματα συνδεδεμένα στο internet, τα οποία να τρέχουν απαρχαιωμένα και χωρίς υποστήριξη λειτουργικά συστήματα (π.χ. Windows XP). Εξίσου απαράδεκτη είναι η πρακτική ορισμένων «επαγγελματιών» πληροφορικής, ν’ απενεργοποιούν τις ενημερώσεις του λειτουργικού συστήματος, ή/και να μην τις εγκαθιστούν ποτέ. Τέλος, είναι θλιβερό να υπάρχουν ακόμη χρήστες που ν’ ανοίγουν χωρίς καμία δεύτερη σκέψη αρχεία που έλαβαν από το Internet ή μέσω email.

Οι πραγματικές λύσεις

Αποδίδει απείρως καλύτερα να βρίσκονται τα πραγματικά αίτια ενός προβλήματος και πάνω σε αυτά να βασίζονται οι λύσεις. Ή για να το πούμε διαφορετικά, είναι καλύτερα να προλαμβάνεται η αιτία ενός προβλήματος από το να γιατρεύεται το αποτέλεσμα. Καταπολεμώντας την πραγματική αιτία ενός προβλήματος, αυτό δεν εμφανίζεται ξανά.

Συνεπώς θα πρέπει να εξαλειφθεί όσο το δυνατό περισσότερο το σφάλμα που βασίζεται στον ανθρώπινο παράγοντα κι αυτό μπορεί να επιτευχθεί με την κατάλληλη εκπαίδευση του προσωπικού που χειρίζεται συστήματα πληροφορικής. Η γνώση καλών πρακτικών ασφάλειας μπορεί να αποδειχθεί πολύ χρησιμότερη από οποιοδήποτε ECDL ή άλλα πτυχία πληροφορικής. Ας μην ξεχνάμε πως κι άλλοι επαγγελματικοί κλάδοι περιλαμβάνουν τη δική τους ιδιαίτερη εκπαίδευση, πριν την ένταξη του προσωπικού στο αντίστοιχο πόστο.

Παράλληλα είναι απαραίτητος ο συχνός έλεγχος των συστημάτων πληροφορικής. Ανά τακτά χρονικά διαστήματα, οι διαχειριστές των συστημάτων θα πρέπει να εκτελούν ρουτίνες ελέγχου (security audit), οι οποίες θα περιγράφονται σε συγκεκριμένες διαδικασίες. Τέλος, οι διαχειριστές συστημάτων θα πρέπει να ενημερώνονται καθημερινά για τις νέες ευπάθειες που ανακαλύπτονται, αλλά και να εκπαιδεύονται επιπλέον όπου απαιτείται.

Καταλήγοντας

Κάθε ανακάλυψη του ανθρώπου μπορεί να χρησιμοποιηθεί και για καλούς αλλά και κακούς σκοπούς. Η λάθος χρήση μιας τεχνολογίας ή ανακάλυψης, σε καμία περίπτωση δεν καθιστά την ίδια την ανακάλυψη ή τεχνολογία «προβληματική». Υπό αυτή την πραγματικότητα, οι αντιδράσεις κι απόψεις της μορφής «ΣΤΗΝ ΠΥΡΑ – ΣΤΗΝ ΠΥΡΑ!» πραγματικά γελοιοποιούν αυτούς που τις εκφράζουν.

Ενεργοποίηση SegWit στο Litecoin

Ενώ το Bitcoin αντιμετωπίζει έντονα προβλήματα κλιμάκωσης και χρειάζεται απεγνωσμένα μια λύση, αυτή η λύση που δεν έχει έρθει ακόμα στο Bitcoin έφτασε στο Litecoin!

Litecoin SegWit

Στο δίκτυο του Litecoin ενεργοποιήθηκε η προτεινόμενη λύση Segregated Witness (ή SegWit εν συντομία), κατά την οποία δεν αυξάνεται το μέγεθος των Block αλλά η τρόπος αποθήκευσης των ψηφιακών υπογραφών, ώστε να προκύπτει σημαντική εξοικονόμηση χώρου σε κάθε Block.

Με αυτή την ενέργεια, το Litecoin μπορεί να διαχειριστεί προς το παρόν περισσότερες συναλλαγές από ό,τι το δίκτυο του Bitcoin και μάλιστα με πολύ χαμηλότερες χρεώσεις. Φαίνεται λοιπόν να επιβεβαιώνει τον τίτλο του «Silver to Bitcoin’s Gold», δηλαδή Ασημένιο στο χρυσό του Bitcoin.

Αντίκτυπος στο Bitcoin

Η ενεργοποίηση του SegWit στο Litecoin είναι ταυτόχρονα και καλά αλλά και άσχημα μαντάτα για το Bitcoin.

Η ενεργοποίηση του SegWit στο Litecoin μπορεί να αποτελέσει μια «αναίμακτη» για το Bitcoin δοκιμή της νέας λειτουργίας. Αν παρουσιαστούν προβλήματα με τη νέα λειτουργία στο Litecoin, τότε το Bitcoin θα γνωρίζει όλες τις «κακοτοπιές» που θα πρέπει ν’ αποφύγει, αν ποτέ ενεργοποιήσει την ίδια λειτουργία. Αν όλα πάνε καλά με το SegWit στο Litecoin, τότε θα έχει ολοκληρωθεί το dry run και θα ξέρει το Bitcoin ακριβώς που βαδίζει.

Στον αντίλογο, η ενεργοποίηση του SegWit στο Litecoin ίσως σηματοδοτήσει μια μετάβαση. Το Bitcoin, έχοντας χάσει ήδη ένα βασικό πλεονέκτημά του, τη διενέργεια συναλλαγών με χαμηλές αμοιβές, ανοίγει το δρόμο σε άλλα κρυπτονομίσματα. Μαγαζιά κι έμποροι που θα θέλουν να λαμβάνουν πληρωμές σε κρυπτονομίσματα, αποθαρρύνονται από τις υψηλές αμοιβές του Bitcoin και θα στραφούν αλλού. Ειδικότερα οι γνώστες, θα στραφούν σε κάποιο άλλο κρυπτονόμισμα, που να είναι σχετικά σταθερό στην αξία του και δε θα διαφαίνεται ότι θ’ αντιμετωπίσει σχετικά σύντομα παρόμοιο πρόβλημα κλιμάκωσης, όπως το Bitcoin.

Δεν αποκλείεται επίσης να χρησιμοποιηθεί το Litecoin ως «μεταβατικό στάδιο» για κάποιον που θα θελήσει να επενδύσει και σε άλλα κρυπτονομίσματα. Να αγοράσει δηλαδή Litecoins με σκοπό να τα μετατρέψει όλα ή κάποια σε κάποιο άλλο εναλλακτικό νόμισμα, μέσω υπηρεσιών τύπου ShapeShift. Και σε αυτή την περίπτωση το Bitcoin βγαίνει χαμένο.

Επιπτώσεις στην τιμή του Litecoin

Ενώ θα περιμέναμε άνοδο της τιμής του Litecoin, ως συνέπεια της επιτυχημένης ενεργοποίησης του SegWit, επί του παρόντος συμβαίνει το αντίθετο. Ανάλογα τη στρατηγική του κάθε επενδυτή και το αν διαθέτει κάποια, αυτό μπορεί να ερμηνεύεται είτε ως «ευκαιρία ν’ αγοράσω» είτε ως «τρέχω να πουλήσω». Η δική μου άποψη είναι πως αν δεν προκύψει κάποιο σοβαρό πρόβλημα λόγω της ενεργοποίησης του SegWit, το Litecoin έχει μόνο να κερδίσει από αυτή την ενέργεια.

Τράπεζες: Αγκαλιάστε τις fintech or else…

Το ρεζουμέ του άρθρου στον economist είναι κάπως έτσι: «Οι τράπεζες θα πρέπει να συνεργαστούν με τις fintech διαφορετικά οι πρώτες αντιμετωπίζουν σοβαρό κίνδυνο να μετατραπούν σε χαζές βοηθητικές υπηρεσίες, διατηρώντας βασικά συστήματα από τα οποία θα κερδίζουν χρήματα αυτοί που θα προσφέρουν φανταχτερά προϊόντα». Ακριβώς τα λόγια του άρθρου:

Co-operation may also lessen (but not eliminate) the danger that banks are reduced to dumb utilities, maintaining basic systems on which others make money from fancy new products.

Λίγο ΤΡΑΠΕΖΙΚΟ Background…

Έχοντας ένα πολυετές υπόβαθρο σε μεγάλα συστήματα πληροφορικής ελληνικών τραπεζών, μπορώ να πω με βεβαιότητα ότι οι ελληνικές τράπεζες του σήμερα (κι ίσως όχι μόνο οι ελληνικές) είναι κάτι περίπου σαν το κασετόφωνο στην εποχή του iTunes και του ήχου 3D. Στη σημερινή εποχή του API (ένας τρόπος ώστε να «μιλάνε» μεταξύ τους διαφορετικά συστήματα πληροφορικής ή/και προγράμματα) οι τράπεζες μας λειτουργούν ακόμη με batch αρχεία και ροές που τρέχουν τη νύχτα για να ενημερώσουν τα συστήματα. Λίγα πράγματα λειτουργούν σε «πραγματικό χρόνο» στις τράπεζες.

Ας μην πάμε μακρυά… Μόλις εσχάτως και υπό την ασφυκτική πίεση του Bitcoin υλοποιήθηκε η υπηρεσία IRIS online payments (Πειραιώς, Alpha) που δίνει τη δυνατότητα για αποστολή εμβασμάτων αυθημερόν μεταξύ διαφορετικών τραπεζών. Αν και δεν έχω διαβάσει ακόμη όλες τις τεχνικές προδιαγραφές του συστήματος, υποθέτω πως ούτε αυτό θα είναι ένα σύστημα σε «πραγματικό χρόνο», αφού η συναλλαγή εμφανίζεται μετά από 15 λεπτά στον λογαριασμό του παραλήπτη. Κι όπως πάντα με «Premium» χρέωση για κάτι που στον κόσμο των κρυπτονομισμάτων κατατάσσουμε στη σφαίρα του αυτονόητου.

Τί κάνει ο «ανταγωνισμός»;

Αλήθεια, πόσο σουρεαλιστικό μοιάζει σήμερα το σενάριο μιας υλοποίησης τύπου ShapeShift* για νομίσματα fiat; Να μπορούμε δηλαδή να στέλνουμε σε κάποιον ειδικό λογαριασμό ένα ποσό ευρώ και να λαμβάνουμε αυτόματα κι αμέσως στο λογαριασμό μας το αντίστοιχο ποσό κάποιου άλλου fiat νομίσματος της επιλογής μας (π.χ. δολάρια, λίρες κλπ). Και μάλιστα χωρίς επιπλέον χρέωση!! Κι όμως αυτό γίνεται ήδη στον κόσμο των κρυπτονομισμάτων, κι ας μην υπάρχουν οι -σχεδόν ατελείωτοι- πόροι ανθρώπινου δυναμικού και χρημάτων που υπάρχουν στις τράπεζες.

* Το ShapeShift είναι μια υπηρεσία μετατροπής κρυπτονομισμάτων. Η λειτουργία του βασίζεται στη λογική ότι στέλνουμε ένα ποσό κρυπτονομισμάτων σε μια συγκεκριμένη διεύθυνση και λαμβάνουμε το αντίστοιχο ποσό άλλου κρυπτονομίσματος στη διεύθυνσή μας.

Παραδείγματα προς αποφυγή…

Οι διαδικασίες και το ποσοστό χρήσης του οποιουδήποτε feeback, έχουν μάλλον αρνητικό πρόσημο. Πραγματικό παράδειγμα με μεγάλη ελληνική τράπεζα, που υποτίθεται πως έχει τον τίτλο της τράπεζας των επιχειρηματιών. Μου τηλεφώνησαν για να με ενημερώσουν για την καινούργια android εφαρμογή για κινητά τηλέφωνα που έχουν λανσάρει και να με ρωτήσουν κατά πόσο τη γνωρίζω και τη χρησιμοποιώ. Αποκρίθηκα πως γνωρίζω την android εφαρμογή της τράπεζας αλλά δυστυχώς δε μπορώ να τη χρησιμοποιήσω. Εξήγησα πως ο λόγος που δε μπορώ να τη χρησιμοποιήσω είναι επειδή έχω κάνει root στη συσκευή μου, για να μπορώ να έχω τον πλήρη έλεγχο αυτής και να εφαρμόζω όποιο σύστημα ασφάλειας θεωρώ ότι είναι απαραίτητο (π.χ. firewall). Μερικές ημέρες μετά, με κάλεσαν ξανά στο τηλέφωνο και με ενημέρωσαν πως για να μπορέσουν να καταγράψουν το «παράπονο» μου, θα έπρεπε να τους δώσω τα πλήρη στοιχεία μου, καθώς κι όλα τα στοιχεία ταυτότητας. Πραγματικά εξωπραγματικό! Απλά κάντε μια αντιπαράθεση…. Να αφήσετε μια αξιολόγηση στο Google Play για μια android εφαρμογή και ο δημιουργός της εφαρμογής να σας απαντήσει όπως η τράπεζα παραπάνω. Μήπως σας έρχεται στο στόμα κάποια απάντηση σαν την ακόλουθη; «Ποτέ μη σώσετε και τη διορθώσετε την εφαρμογή σας!»

ΑνήκουστοΆλλη «μεγάλη» τράπεζα, ζητούσε από Ιδιωτική Κεφαλαιουχική Εταιρεία (ΙΚΕ) απόφαση Διοικητικού Συμβουλίου(!!) για την ικανοποίηση ενός αιτήματος, παρά το ότι δεν υφίσταται τέτοιο όργανο διοίκησης σε αυτή τη μορφή εταιρείας. Στις ΙΚΕ ο διαχειριστής είναι αυτός που αποφασίζει, αλλά κανένας από τη νομική υπηρεσία της τράπεζας δεν μπήκε στον κόπο να ενημερώσει την απαρχαιωμένη εγκύκλιο. Και σαν να μην έφτανε αυτό, η νομική υπηρεσία της τράπεζας έφτασε στο σημείο να προτείνει στην εν λόγω ΙΚΕ να συντάξει μια δήθεν απόφαση ΔΣ και να την προσκομίσει. Με πιο απλά λόγια, η τράπεζα προτείνει στον πελάτη της να παρανομήσει και παρά το ότι η τράπεζα θα γνωρίζει την παρανομία, θα τη δεχόταν κιόλας! Και κάπου εκεί η συζήτηση τελείωσε με την αποστομωτική απάντηση της εκπρόσωπου της νομικής υπηρεσίας της τράπεζας: «Ή θα το κάνετε έτσι ή δεν υπάρχει άλλος τρόπος!»

Καταλήγοντας

Αν και για το συγκεκριμένο θέμα έλλειψης καινοτομίας, τεχνολογίας αλλά και κοινής λογικής των τραπεζών θα μπορούσα να γράφω επί ώρες, η γενική κατάληξη είναι η εξής:

Αν οι τράπεζες δεν υιοθετήσουν τη νέα τεχνολογία, δεν αρχίσουν να ακούνε τις ανάγκες των πελατών τους, δεν αναπροσαρμόσουν της απαρχαιωμένες διαδικασίες τους (λέγε με εγκύκλιο) και δεν ξεκινήσουν να νοιάζονται πραγματικά για το ρόλο τους, θα παραγκωνιστούν σε πολύ μεγάλο βαθμό. Κι αν δεν πιστεύετε τη δική μου άποψη, μελετήστε το άρθρο του economist και βγάλτε τα δικά σας συμπεράσματα.

Έχετε προσωπικές «διασκεδαστικές» εμπειρίες με κάποια τράπεζα; Κρίνετε πως το άρθρο είναι υπερβολικό; Καταθέστε την εποικοδομητική άποψή σας στα σχόλια παρακάτω.

Bitcoin και αμοιβές

Τους τελευταίους μήνες το Bitcoin φαίνεται να χάνει ένα από τα σημαντικά χαρακτηριστικά του, που το έχουν κάνει ελκυστικό για τις καθημερινές μας συναλλαγές: Το χαμηλό κόστος στις συναλλαγές. Παρακάτω θα εξηγήσουμε γιατί συμβαίνει αυτό και πως μπορεί να διορθωθεί αυτό το πρόβλημα.

Συνωστισμός Blockchain

Πριν από 3 χρόνια περίπου, είχαμε εντοπίσει το ξεκίνημα του προβλήματος και είχαμε αρθρογραφήσει σχετικά με το μέγεθος συναλλαγών και των Block.Έπειτα από 3 χρόνια, το πρόβλημα έχει ενταθεί, συνέπεια της αυξανόμενης χρήσης του Bitcoin. Όπως εξηγούμε και στο άρθρο μας με τίτλο Πως δημιουργούνται τα bitcoins, η ραχοκοκαλιά του Bitcoin είναι η αλυσίδα των block ή διαφορετικά blockchain. Η αλυσίδα αποτελείται από blocks, μέσα στα οποία «τοποθετούνται» οι συναλλαγές που έχουν ελεγχθεί. Κάθε block όμως έχει συγκεκριμένο μέγεθος κι άρα μπορεί να «χωρέσει» συγκεκριμένο αριθμό συναλλαγών. Προς το παρόν, το μέγεθος κάθε μπλοκ είναι μόλις 1MiB.

Το Bitcoin έχει πλέον απλωθεί σε όλο τον πλανήτη, με αποτέλεσμα να το χρησιμοποιούν πολλοί άνθρωποι και να πραγματοποιούνται καθημερινά χιλιάδες συναλλαγές. Όταν οι συναλλαγές που γίνονται είναι περισσότερες από αυτές που «χωράνε» μέσα σε ένα block, τότε συμβαίνουν τα εξής:

  • Οι συναλλαγές που εμπεριέχουν μεγαλύτερα ποσά αμοιβών, εκτελούνται κατά προτεραιότητα και μπαίνουν πιο σύντομα στο επόμενο block της αλυσίδας
  • Οι συναλλαγές που εμπεριέχουν μικρότερα ποσά αμοιβών, έχουν μικρότερη προτεραιότητα κι έτσι αν δεν «χωρέσουν» στο επόμενο block, περιμένουν το επόμενο ή το μεθεπόμενο, Κ.Ο.Κ. μέχρι να βρεθεί κάποιο Block με αρκετό διαθέσιμο χώρο

Πρόβλημα κλιμάκωσης

Από τα παραπάνω γίνεται σαφές πως το δίκτυο του Bitcoin, αντιμετωπίζει πρόβλημα κλιμάκωσης. Δηλαδή δε μπορεί ν’ ανταποκριθεί στον μεγάλο όγκο συναλλαγών. Για να μπορέσει να παραμείνει το Bitcoin ένα σύστημα ανταλλαγής αξίας που να απευθύνεται σε όλους τους ανθρώπους, θα πρέπει να βρεθεί μια λύση.

Συνοψίζοντας:

  • Τα block έχουν μέγεθος 1MiB και μπορούν να χωρέσουν περιορισμένο αριθμό συναλλαγών
  • Το δίκτυο του Bitcoin δε μπορεί ν’ ανταποκριθεί με τόσο χαμηλό όριο και για αυτό το κόστος των συναλλαγών αυξάνει διαρκώς
  • Δεν υπάρχει συμφωνία στην κοινότητα για το ποια λύση θα πρέπει να εφαρμοστεί.

Οι επικρατέστερες απόψεις είναι οι Segregated Witness (ή SegWit εν συντομία) και Bitcoin Unlimited (ή BU). Ας τις δούμε…

Segregated Witness

Η SegWit έχει το πλεονέκτημα ότι δεν απαιτείται ν΄αλλάξει κάτι στο πρωτόκολλο του Bitcoin, αφού δε θα μεταβάλλει το μέγεθος κάθε block. Αντιθέτως θα μεταβάλλει τον τρόπο με τον οποίο αποθηκεύονται οι ψηφιακές υπογραφές, εξοικονομώντας έτσι σημαντικό χώρο σε κάθε μπλοκ.

Οι ψηφιακές υπογραφές είναι απαραίτητες σε κάθε συναλλαγή, καθώς ο κάτοχος των μεταφερόμενων νομισμάτων «υπογράφει» για να τα μεταφέρει σε κάποιον άλλον. Φυσικά όλα αυτά συμβαίνουν αυτόματα όταν πραγματοποιούμε συναλλαγές.

Αυτή η λύση έχει το θετικό ότι δεν αλλάζει το μέγεθος των Block και για αυτό μπορεί να εφαρμοστεί σταδιακά. Η μεταβολή του μεγέθους των block θα δημιουργούσε διακλάδωση (hard fork) στην αλυσίδα του Bitcoin, αφού θα άλλαζε βασικά στοιχεία του πρωτοκόλλου λειτουργίας του. Το ένα μέρος της αλυσίδας θα λειτουργούσε με το παλιό πρωτόκολλο και το άλλο μέρος με το καινούργιο. Το ενδεχόμενο δημιουργίας διακλάδωσης (hard fork), κρίνεται από την κοινότητα ότι θα δημιουργούσε πολυσύνθετα προβλήματα και για αυτό θα πρέπει ν’ αποφευχθεί.

Το αρνητικό αυτής της μεθόδου είναι ότι δεν λύνει το πρόβλημα, απλά το μεταθέτει πιο μπροστά στο χρόνο. Δεδομένης της συνεχόμενης αύξησης της δημοτικότητας του Bitcoin, είτε μέρες είτε μήνες μετά την εφαρμογή αυτής της μεθόδου, θα παρουσιαστεί πάλι το ίδιο πρόβλημα «χώρου» στα blocks.

Bitcoin Unlimited

Η λύση Bitcoin Unlimited αποτελεί μια πιο δραστική προσέγγιση, σύμφωνα με την οποία το μέγεθος των Block θα μεγαλώνει σύμφωνα με τις ανάγκες. Οι διαχειριστές κόμβων καθώς και οι miners θα έχουν τη δυνατότητα να «δείχνουν» το νέο μέγεθος που θα υποστηρίζουν. Με αυτό τον τρόπο θα μπορεί να υπάρχει συμφωνία με αυτοματοποιημένα μέσα για το νέο μέγεθος των block.

Το θετικό αυτής της μεθόδου είναι ότι λύνει οριστικά το πρόβλημα κλιμάκωσης, ώστε το bitcoin να μπορεί να εξυπηρετεί θεωρητικά απεριόριστες συναλλαγές.

Το αρνητικό αυτής της μεθόδου όμως είναι ότι αν δεν υποστηριχθεί από τη συντριπτική πλειοψηφία της κοινότητας, τότε θα δημιουργηθεί διακλάδωση στην αλυσίδα των block, με ό,τι αρνητικά μπορεί να φέρει αυτό.

Capital Controls: Αποστολή χρημάτων στο εξωτερικό

Ένα από τα προβλήματα που δημιουργήθηκαν με τα μέτρα περιορισμού κίνησης κεφαλαίων (Capital Controls), είναι η αδυναμία αποστολής εμβασμάτων σε τράπεζες του εξωτερικού. Πώς μπορεί να ξεπεραστεί αυτό το πρόβλημα με τη χρήση Bitcoin;

Ας αναλογιστούμε το εξής σενάριο: Έστω ότι υπάρχει η ανάγκη να στείλετε χρήματα στο εξωτερικό –υποχρεωτικά μέσω τράπεζας– αλλά δε μπορείτε λόγω των μέτρων περιορισμού μετακίνησης κεφαλαίων (Capital Controls). Ας υποθέσουμε επίσης πως έχετε στην κατοχή σας bitcoins. Τί λύσεις υπάρχουν για να στείλετε τραπεζικό έμβασμα στο εξωτερικό;

α) Συναλλαγή χρήστη με χρήστη

Το Bitcoin και τα κρυπτονομίσματα γενικότερα είναι ευέλικτα και μας δίνουν πρωτόγνωρες δυνατότητες. Μία από αυτές είναι η απευθείας συναλλαγή αγοραστή-πωλητή αν κάποιος θέλει ν’ αγοράσει ή να πουλήσει bitcoins. Έτσι αν κάποιος έχει bitcoins μπορεί να τα πουλήσει απευθείας σε οποιονδήποτε αγοραστή εντός Ευρώπης και να πληρωθεί μέσω οικονομικής συναλλαγής SEPA, ώστε να χρήματα να κατατεθούν απευθείας στον τραπεζικό του λογαριασμό. Τα ευρώ που θα λάβει ο πωλητής στην τράπεζά του δεν θα υπόκεινται στους περιορισμούς κίνησης κεφαλαίων (Ελληνική ένωση τραπεζών περίπτωση 22) και θα μπορεί στη συνέχεια να τα στείλει σε άλλη τράπεζα στο εξωτερικό.

Η διαδικασία είναι σχετικά απλή και μπορεί να ολοκληρωθεί γρήγορα. Κάντε κλικ στις εντολές πώλησης της πλατφόρμας LocalBitcoins και στη συνέχεια κάνετε κλικ στο πλήκτρο Sell σε κάποια από τις προσφορές, για να δείτε λεπτομέρειες σχετικά με τον πωλητή και τους όρους που θέτει. Φροντίστε ώστε ο πωλητής να είναι εκτός Ελλάδας, να έχει feedback score κοντά στο 100% και να συμφωνείτε με τους όρους που θέτει για τη συναλλαγή. Στη συνέχεια κάντε κλικ στο πράσινο πλήκτρο Sign up free για να πραγματοποιήσετε την εγγραφή σας στην υπηρεσία και να ολοκληρώσετε τη συναλλαγή.

β) Μέσω ανταλλακτηρίου

Η πώληση bitcoins μέσω ανταλλακτηρίου ενδέχεται να διαρκέσει περισσότερο χρόνο καθώς τα ανταλλακτήρια απαιτούν την ταυτοποίηση του χρήστη. Η διαδικασία πώλησης bitcoin είναι παρόμοια αλλά με κάποιες μικρές διαφορές. Αρχικά θα πρέπει να κάνετε εγγραφή στο ανταλλακτήριο με το πραγματικό σας όνομα και να στείλετε τα έγγραφα ταυτοποίησης, τα οποία περιλαμβάνουν συνήθως αντίγραφο της ταυτότητας ή του διαβατηρίου, καθώς και κάποιον λογαριασμό κοινής ωφέλειας στο όνομά σας.

Μόλις ολοκληρωθεί η παραπάνω διαδικασία της ταυτοποίησης, μπορείτε να στείλετε τα bitcoins σας στο ανταλλακτήριο για να τα πουλήσετε σε όποια τιμή κρίνετε επιθυμητή. Μόλις πουληθούν θα λάβετε ευρώ στον λογαριασμό σας στο ανταλλακτήριο, τα οποία μπορείτε ανά πάσα στιγμή να μεταφέρετε στον ελληνικό τραπεζικό λογαριασμό σας, ο οποίος θα πρέπει να είναι στο ίδιο όνομα με τον λογαριασμό στο ανταλλακτήριο. Τα χρήματα αυτά θα εξαιρούνται από τους περιορισμούς κίνησης κεφαλαίων (Ελληνική ένωση τραπεζών περίπτωση 22) κι άρα θα μπορείτε να τα στείλετε σε οποιαδήποτε άλλη τράπεζα του εξωτερικού θέλετε.

Γνωρίζετε κάποιον απλούστερο τρόπο; Γράψτε τον στα σχόλια.

Επίσημος τρόπος πληρωμής το Bitcoin στην Ιαπωνία

Από την 1η Απριλίου 2017, το Bitcoin αποτελεί επισήμως τρόπο πληρωμής στη χώρα του ανατέλλοντος ηλίου. Δεν πρόκειται για πρωταπριλιάτικο αστείο καθώς τέθηκε σε ισχύ σχετικός νόμος, που αναγνωρίζει επίσημα το Bitcoin ως τρόπο πληρωμής.

Τρόπος πληρωμής αλλά όχι «νόμισμα»

Ο νόμος αναγνωρίζει το Bitcoin κι άλλα ψηφιακά νομίσματα ως τρόπο πληρωμής, καθώς έχουν κάποιες παρόμοιες ιδιότητες με τα περιουσιακά στοιχεί, αλλά όχι ως «αναγνωρισμένα νομίσματα». Εντούτοις το Bitcoin δεν προσδιορίζεται ως «ιδιοκτησία» αλλά ως «ιδιόκτητη αξία».

Ο νόμος θέτει επίσης συγκεκριμένες απαιτήσεις όσον αφορά τ’ ανταλλακτήρια Bitcoin, όπως την υποχρέωση καταχώρησης των ανταλλακτηρίων, ελάχιστο κεφάλαιο ύψους 10 εκ. Γιεν, εφαρμογή μέτρων για την ασφάλεια των συστημάτων πληροφορικής κατά της κλοπής, παροχή επιπλέον πληροφοριών στους χρήστες, υποχρεωτική εκπαίδευση υπαλλήλων, δημιουργία εσωτερικών κανονισμών, τήρηση διαδικασιών AML & KYC κι άλλα.

Επιπλέον, το Διοικητικό Συμβούλιο Προτύπων Λογιστικής της Ιαπωνίας (Accounting Standards Board) αποφάσισε ν’ αναπτύξει ένα πλαίσιο λογιστικής σχετικά με τα ψηφιακά νομίσματα. Το σχέδιο αναμένεται να ολοκληρωθεί μέσα στους επόμενους έξι μήνες.

Επιπτώσεις σε παγκόσμια κλίμακα

Εκτός από τις αλλαγές που θα φέρει η νομοθεσία στην ίδια την Ιαπωνία, αναμένεται να φέρει αλλαγές και σε παγκόσμιο επίπεδο. Αφενός ενδέχεται ν’ αυξηθεί η ζήτηση για Bitcoin το οποίο θα οδηγήσει σε άνοδο την ισοτιμία του Bitcoin. Αφετέρου, η νομοθεσία που τέθηκε σε ισχύ στην Ιαπωνία ενδέχεται να αποτελέσει τον «οδηγό» για ν’ ακολουθήσουν κι άλλες χώρες.

Ποιές εγχώριες ή και παγκόσμιες επιπτώσεις πιστεύετε πως θα έχει η συγκεκριμένη νομοθεσία;

Νέα έκδοση Bitcoin Core 0.14.0

Έγινε διαθέσιμη χθες η έκδοση 0.14.0 του πορτοφολιού Bitcoin Core. Μερικά πολύ χρήσιμα χαρακτηριστικά της νέας έκδοσης είναι:

  • Βελτιωμένη ταχύτητα λήψης των δεδομένων κατά την πρώτη εκκίνηση. Όταν ξεκινάει το Bitcoin Core για πρώτη φορά, πρέπει να κατεβάσει όλο το ιστορικό των συναλλαγών. Αυτή η διαδικασία που έπαιρνε πολλές ώρες/ημέρες, πλέον είναι πιο σύντομη.
  • Ταχύτερη επαλήθευση νέων μπλοκ. Βελτίωση που αφορά περισσότερο τους Miners, καθώς τα νέα μπλοκ θα επιβεβαιώνονται πιο γρήγορα καθώς και να αναμεταδίδονται στο δίκτυο.
  • Προαιρετική αύξηση της αμοιβής: Το Bitcoin Core επιτρέπει πλέον την αλλαγή της αμοιβής (fee) μιας συναλλαγής, ακόμη κι αν αυτή έχει προηγουμένως μεταδοθεί στο δίκτυο (transaction replacement). Αυτό το χαρακτηριστικό είναι προκαθορισμένα απενεργοποιημένο και για να το ενεργοποιήσετε θα πρέπει να ξεκινήσετε το Bitcoin Core με την επιλογή
    -walletrbf
  • Βελτιωμένος κώδικα P2P. Ο κώδικας που υποστηρίζει τις P2P λειτουργίες του προγράμματος ξαναγράφτηκε ώστε να γίνει πιο αποδοτικός και να υποστηρίζει μεγαλύτερη διαμεταγωγή και συγχρονισμό.

Αξίζει ν’ αναφερθούμε σε ένα χαρακτηριστικό του Bitcoin Core που αν και δεν είναι εντελώς νέο, αφού εμφανίστηκε στην προηγούμενη έκδοση 0.13.0, αποτελεί σημαντική εξέλιξη. Πρόκειται για την υποστήριξη πορτοφολιού HD (Hierarchical Deterministic), που επιτρέπει τη δημιουργία διευθύνσεων Bitcoin και ιδιωτικών κλειδιών, με βάση ένα αρχικό κλειδί (seed). Αυτό συνεπάγεται πως τα HD πορτοφόλια είναι πολύ εύκολο να παρθούν Backup, αφού το μόνο που χρειαζόμαστε είναι το Seed που δημιουργεί το πορτοφόλι.

Εδώ θα πρέπει να τονίσουμε ότι μόνο τα νέα πορτοφόλια που δημιουργούνται από την έκδοση 0.13.0 και μετά, είναι HD. Σε περίπτωση που χρησιμοποιείτε ένα πορτοφόλι που δημιουργήθηκε από παλαιότερη έκδοση του Bitcoin Core, ΔΕΝ είναι HD και θα πρέπει να φροντίζετε για το κατάλληλο Backup του.

Δείτε και την ανακοίνωση της έκδοσης 0.14.0.

Bitcoin συνάντηση στην Αθήνα

Την Τετάρτη στις 21/12/16 παρακολουθήσαμε την 14η συγκέντρωση που διοργάνωσε η Ελληνική κοινότητα του Bitcoin & Blockchain υπό την αιγίδα του καθηγητή Ν. Φίλιππα του τμήματος Οργάνωσης και Διοίκησης Επιχειρήσεων του Πανεπιστημίου Πειραιώς.

Έγινε μία άρτια παρουσίαση για το θέμα Bitcoin and fintech. Την εισαγωγή έκανε ο Διδακτορικός Ερευνητής κ. Γ. Παπαγεωργίου από το Πανεπιστήμιο της Λευκωσίας. Ανέλυσε την χρήση της τεχνολογίας Blockchain που διέπει το Bitcoin. Εξήγησε πώς χτίζεται το κάθε Block ώστε να φτιάξουν την αλυσίδα του δικτύου που ονομάζεται Blockchain. Έπειτα μίλησε για την κρίση που έχει δημιουργηθεί σε διάφορα κράτη ανά τον κόσμο πχ. Ινδία, Βενεζουέλα και την επίδρασή της τεχνολογίας μέσω εφαρμογών στα κινητά τηλέφωνα. Τέλος, αναφέρθηκε στο προσεχές μέλλον και την επίδραση που θα έχει με την διασύνδεση συσκευών, το γνωστό Internet Of Things (IOT). Αυτό θα μπει στην ζωή μας μέσα στην επόμενη δεκαετία. Θα αφορά την μικρο-οικονομική διασύνδεση έξυπνων συσκευών, όπου έναντι ελάχιστης αμοιβής θα αναλαμβάνουν να κάνουν πράγματα για τον χρήστη τους. Για παράδειγμα, ένα έξυπνο ψυγείο θα παραγγέλνει το φρέσκο γάλα από το σούπερ μάρκετ μόλις αντιληφθεί πως το γάλα μας είναι στα πρόθυρα να τελειώσει ή να μας λήξει. Εφόσον βέβαια το έχουμε τροφοδοτήσει με το αντίτιμο.

Στην συνέχεια μίλησε ο κ. Δ. Τσαπακίδης, Σύμβουλος Ασφαλείας Πληροφορικής, για την χρήση του πορτοφολιού Bitcoin. Έκανε ζωντανή παρουσίαση το πώς κάποιος μπορεί να λάβει και να στείλει χρήματα σε ελάχιστο χρόνο. Όπως ακριβώς δουλεύει ένα e-mail, τόσο απλά μπορούμε να δουλεύουμε με το ψηφιακό πορτοφόλι μας.

Ακολούθησε ο καθηγητής Ν. Φίλλιπας, που αναφέρθηκε στην σημερινή τεχνολογία των καρτών, των ανέπαφων συναλλαγών και κυρίως την κατάργηση της φυσικής μορφής του χρήματος. Εστίασε κυρίως στο χρηματοοικονομικό τομέα, στη χρήση των κρυπτονομισμάτων ως επένδυση, στο I.O.T. όπου στα επόμενα χρόνια θα φθάσουμε στις 100 δισεκατομμύρια ηλεκτρικές συσκευές που θα έχουν ενσωματώσει την τεχνολογία αυτή. Καταλήγει στην ομιλία του στο Internet Of Everything, και στην επίτευξη της τεχνητής νοημοσύνης Artificial Intelligence (A.I.).

Τέλος μίλησε ο κ. Α. Αντωνόπουλος που είναι και ο συγγραφέας των δυο πολύ επιτυχημένων βιβλίων “Mastering Bitcoin: Unlocking Digital Cryptocurrencies” και του “The Internet of Money” . Θέλησε να κάνει εισαγωγή στο Bitcoin & στο Blockchain και στην μεταξύ τους σύνδεση. Ξεκίνησε την ομιλία του με το τι γνωρίζουμε για το ΧΡΗΜΑ, τι είναι ακριβώς και τι ορίζουμε ΧΡΗΜΑ και γιατί το Bitcoin θεωρείται ΧΡΗΜΑ. Δέχτηκε ερωτήσεις από το κοινό και προσπάθησε να καλύψει τις όποιες απορίες προέκυψαν στο τέλος.

Μερικές ερωτήσεις που αξίζει να σταθούμε είναι:
Γιατί κάποιος πρέπει να κάνει εξόρυξη για να δημιουργήσει το νόμισμα, μέσω συγκεκριμένου αλγόριθμου, ποιος επωφελείται από την εξόρυξη και ποιος αποφάσισε τον μαθηματικό τύπο που διέπει τον αλγόριθμο;
Πόσο σύντομα επιβεβαιώνεται μια συναλλαγή του Bitcoin σε σύγκριση με την Visa;
Πώς θα φορολογηθεί κάποιος όταν χρησιμοποιήσει το Bitcoin;

Τελικά το μέλλον ίσως να είναι πιο κοντά από όσο νομίζουμε. Παρακολουθήστε το παρακάτω βίντεο για να ανακαλύψετε

https://www.youtube.com/watch?v=tUs8msRP-MA

Η τεχνολογία του Bitcoin στα χρηματιστήρια

Όταν συζητάμε για το Bitcoin, συνήθως αναφερόμαστε στη διαφορετικότητά του σε σχέση με άλλα μέσα συναλλαγών (μετρητά, κάρτες, τραπεζικές μεταφορές κ.α.), στην ευχρηστία του και φυσικά στην -μερικές φορές- εύθραυστη ισοτιμία του. Αυτά όμως αποτελούν μόνο την κορυφή του παγόβουνου, γιατί η τεχνολογία του Bitcoin μπορεί να χρησιμοποιηθεί και με πολλούς άλλους τρόπους, όπως για παράδειγμα η διάθεση μετοχών.

Το Online πολυκατάστημα Overstock πρωτοτυπεί για άλλη μια φορά! Διαθέτει περισσότερες από 126000 μετοχές του, μέσω μιας πλατφόρμας που βασίζεται στην τεχνολογία του Bitcoin, Blockchain. Μέσω της θυγατρικής του που ονομάζεται t0, το Overstock έχτιζε τα τελευταία δύο χρόνια τον τρόπο και τις διαδικασίες που η τεχνολογία θα διευκολύνει την ανταλλαγή μετοχών.

Η τεχνολογία Blockchain αποτελεί ένα online κατάστιχο που κρατάει «λογαριασμό» για το πόσα νομίσματα έχει ο καθένας και το οποίο δεν ελέγχεται από κάποια κεντρική εξουσία ή εταιρεία. Εκτός όμως από αυτή τη χρήση, μπορεί να κρατήσει «λογαριασμό» και για άλλες ανταλλαγές, όπως π.χ. ανταλλαγή μετοχών κι ομολόγων. Με αυτή την τεχνολογία μπορούν ν’ αποτυπωθούν με μεγαλύτερη ακρίβεια και μικρότερο κόστος οι συναλλαγές μετοχών, χωρίς την ανάγκη όλων των ενδιάμεσων ή των κενών που υπάρχουν αυτή τη στιγμή.

Ο CEO του Overstock, Patrick Byrne, πιστεύει πως η τεχνολογία Blockchain μπορεί να φέρει εξορθολογισμό και βελτίωση των διαδικασιών όχι μόνο σε χρηματιστήρια όπως το NASDAQ αλλά σε κάθε κεφαλαιαγορά.

Η Wall Street έχει ήδη δώσει προσοχή στις τεχνολογίες που θα μπορούσαν να «εφεύρουν ξανά» την κεφαλαιαγορά, μέσω της τεχνολογία Blockchain. Επίσης, τον περασμένο Δεκέμβριο μεγάλα ονόματα όπως JP Morgan, Wells Fargo και State Street, συμμετείχαν σε ένα Project ανοικτού κώδικα με την ονομασία Hyperledger.

Είναι πλέον προφανές πως βρισκόμαστε στην τέταρτη φάση του:

First they ignore you, then they laugh at you, then they fight you, then you win.

Mahatma Gandhi
Πηγή: Wired

Ποιά η γνώμη σας; Πείτε μας παρακάτω στα σχόλια.

Bitcoin, τα νέα μετρητά;

Παρακολουθούμε τα τελευταία χρόνια μια αυξανόμενη «τάση» παγκοσμίως για περιορισμό των συναλλαγών με μετρητά. Ποιές μπορεί να είναι άραγε οι πιθανές συνέπειες και ποιά η θέση του Bitcoin σε αυτή την κατάσταση;

Αρκετά τα πραδείγματα

Στην Ελλάδα δεν επιτρέπονται στους ιδιώτες οι συναλλαγές με μετρητά για ποσά άνω των 1500 ευρώ. Το όριο αυτό θα κατέβει αισθητά στα 500 ευρώ, σύμφωνα με τις νέες διατάξεις που προωθούνται, ώστε να εξισωθεί με αυτό που ισχύει στις συναλλαγές των εταιρειών.

Επίσης, με σχετικό σχέδιο νόμου που προωθείται και θα ξεκινήσει να ισχύει από το 2017, για τη διατήρηση της έκπτωσης φόρου, οι δαπάνες απόκτησης αγαθών και λήψης υπηρεσιών θα πρέπει υποχρεωτικά να γίνεται με κάρτες.

Δε λείπουν φυσικά και οι ευτράπελες προτάσεις, όπως αυτή των συστημικών τραπεζών για φορολόγηση των αναλήψεων! Η προτάσεις αυτές των τραπεζών από μόνες τους δεν αποτελούν πρόβλημα. Ούτως ή άλλως ο καθένας είναι ελεύθερος να προτείνει ό,τι θέλει και να προωθεί με κάθε τρόπο τα συμφέροντά του. Το πρόβλημα έγκειται στο ότι καμιά φορά εξετάζονται σοβαρά τέτοιες αστείες προτάσεις, η οποίες φυσικά είναι «για το καλό μας».

Και στο εξωτερικό

Κι αυτά δε συμβαίνουν μόνο στην Ελλάδα. Στη μακρινή Αυστραλία προτείνεται η κατάργηση του μεγαλύτερου χαρτονομίσματος των 100 δολαρίων, ενώ στην Ευρώπη ως γνωστόν σταμάτησε η εκτύπωση χαρτονομισμάτων των 500 ευρώ από την Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα.

Η αιτιολογία αυτών των πράξεων στην πλειοψηφία των περιπτώσεων, είναι η πάταξη της φοροδιαφυγής, κάτι που με το πρώτο άκουσμα δείχνει ως λογικό επιχείρημα. Η πρόσφατη ιστορία όμως, μας έχει δείξει πως το πρόβλημα δεν είναι στο εργαλείο (χαρτονόμισμα). Το 2011 στην Αμερική, το ρόλο του χαρτονομίσματος έπαιξε το απορρυπαντικό Tide, το οποίο χρησιμοποιούνταν για την αγορά ναρκωτικών! Παρότι όμως το Tide έπαιξε το ρόλο των μετρητών σε παράνομες συναλλαγές, το κράτος δεν κατήργησε την κυκλοφορία του, καθώς μια τέτοια κίνηση δε θα είχε καμία λογική. Φαίνεται όμως να μην ισχύει το ίδιο και για τα μετρητά κι αυτό θα πρέπει να μας βάζει σε σκέψεις. Η πιο προφανής σκέψη είναι πως ακόμη κι αν καταργηθούν πλήρως τα μετρητά, αν υπάρχει λόγος οι άνθρωποι να θέλουν να συναλλάσσονται με διαφορετικούς τρόπους, θα το κάνουν!

Το πρόβλημα

Ας εξετάσουμε όμως και μια άλλη σκέψη που βασίζεται σε ένα γεγονός που δεν είναι ευρέως γνωστό…

Τα χρήματα που έχουμε στην τράπεζα, δεν μας ανήκουν!

Μπορεί ν’ ακούγεται λάθος, αλλά δυστυχώς είναι η αλήθεια. Μια αλήθεια που νιώσαμε πολύ έντονα με την εισαγωγή των Capital Controls. Έχουμε παραχωρήσει τα χρήματά μας στην τράπεζα και η δεύτερη μας έχει δώσει μια υπόσχεση πως θα μας τα επιστρέψει, αν οι συνθήκες είναι ιδανικές. Ας το φανταστούμε σαν ένα δάνειο μεταξύ της Μαρίας και του Γιώργου. Η Μαρία (εμείς) δανείζει χρήματα στο Γιώργο (τράπεζα) κι ο Γιώργος υπόσχεται πως θα τα επιστρέψει. Αν όμως ο Γιώργος έχει κάποια «ατυχία» (είναι π.χ. σπάταλος), ενδέχεται να μη μπορέσει να επιστρέψει όλα τα χρήματα στη Μαρία. Ιδού κι ο γκλαμουράτος όρος για αυτή την περίπτωση: Bail-in.

Τα χρήματα στην τράπεζα, χωρίς την παράλληλη υποστήριξη των μετρητών, θα είναι απλά νούμερα σε κάποια συστήματα, πέραν του δικού μας ελέγχου. Νούμερα που θα μπορούν ανά πάσα στιγμή ν’ αλλάξουν.

Τί μπορεί να κάνει το Bitcoin για αυτό;

Το Bitcoin -κι αντίστοιχα όλα τα εναλλακτικά νομίσματα που βασίζονται στη τεχνολογία του Bitcoin- έχει ένα βασικό χαρακτηριστικό: Τα bitcoins που έχουμε μας ανήκουν! Όσο διατηρούμε με ασφάλεια τον έλεγχο των κλειδιών για τη χρήση των νομισμάτων (πορτοφόλι), είναι στον πλήρη έλεγχό μας και δε μπορούν να κατασχεθούν ή να εφαρμοστούν περιοριστικά μέτρα σε αυτά (Capital Controls). Είναι αδύνατο να εφαρμοστεί οποιοδήποτε είδος Bail-In ή να καταργηθεί το νόμισμα μέσω κάποιου εγχώριου νόμου.

Συνδυάζοντας τα παραπάνω, καταλήγουμε σε μια ακόμη σκέψη. Το Bitcoin -ή κι άλλα εναλλακτικά νομίσματα- είναι πολύ πιθανό να λάβει τη σκυτάλη των μετρητών, ώστε να συνεχίσουν οι άνθρωποι να συναλλάσσονται ελεύθερα στο μέλλον. Κι όσο για τις παράνομες/ανήθικες/επικίνδυνες συναλλαγές, πράγματι το Bitcoin μπορεί να χρησιμοποιηθεί και για αυτές. Ο λαός μας όμως έχει μια παροιμία για αυτή την περίπτωση: «Φταίει ο γάιδαρος και βαράμε το σαμάρι».

Πείτε μας τη δική σας άποψη στα σχόλια παρακάτω.