Το τραπεζικό σύστημα της Ελβετίας λέει ΝΑΙ στο Bitcoin!

Η Ελβετική τράπεζα Falcon Private Bank φαίνεται να συμμερίζεται τις συμβουλές του Economist κι «αγκαλιάζει» τη νέα τεχνολογία, προσφέροντας πλέον τη δυνατότητα στους πελάτες της να προμηθευτούν και να φυλάσσουν bitcoins. Η υπηρεσία παρέχεται σε συνεργασία με την Bitcoin Suisse AG, έναν χρηματοοικονομικό φορέα με έδρα στην Ελβετία που ειδικεύεται σε κρυπτονομίσματα.

Ο Arthur Vayloyan, επικεφαλής προϊόντων και υπηρεσιών της Falcon δήλωσε:

Είμαστε πολύ υπερήφανοι να προσφέρουμε στους πελάτες μας τη δυνατότητα διαχείρισης περιουσιακών στοιχείων που βασίζονται σε blockchain, κάτι που αποτελεί πρωτιά στον τομέα της ιδιωτικής τραπεζικής.

Η Ελβετική τράπεζα ισχυρίζεται πως το προϊόν διαχείρισης περιουσιακών στοιχείων σε blockchain που προσφέρει, έχει λάβει κανονιστική έγκριση από την Ελβετική αρχή FINMA. Σύμφωνα με τον κ. Vayloyan, η τράπεζα ξεκίνησε να εξετάζει επίσημα το ενδεχόμενο εισαγωγής του Bitcoin τον Ιανουάριο, κατέθεσε αίτηση για έγκριση στις 23 Ιουνίου κι έλαβε το «πράσινο φως» στις 11 Ιουλίου. Η τράπεζα Falcon κατέχει 14,6 δις. Ελβετικά φράγκα (15,13 δις δολάρια) σε περιουσιακά στοιχεία πελατών και διαθέτει γραφεία στη Ζυρίχη, το Αμπου Ντάμπι και το Λονδίνο.

Σε τηλεφωνική του συνέντευξη ο κ. Vayloyan τόνισε πως:

«Οι άνθρωποι εδώ πιστεύουν πως είναι κάτι πέρα από το Bitcoin. Αυτό είναι ένα νέο κεφάλαιο στο πως ανταλλάσσουμε χρήματα. Ως εταίρος χρηματοπιστωτικών υπηρεσιών πιστεύω πως πρέπει να ενσωματώσουμε αυτή τη νέα στρατηγική.

Ενώ αρκετοί άνθρωποι γύρω μας παραμένουν ακόμη σκεπτικοί, πολλοί επενδυτές γεύονται ήδη τις εκπληκτικές αποδόσεις του Bitcoin και των λοιπών κρυπτονομισμάτων. Η αξία διαπραγμάτευσης του Bitcoin έχει σχεδόν τριπλασιαστεί μέσα στο 2017, ενώ παραπλήσιες ή και μεγαλύτερες είναι οι αποδόσεις άλλων κρυπτονομισμάτων.

Bitcoin και δευτερογενή δίκτυα εμπιστοσύνης

Όπως έχει αναφερθεί και σε προηγούμενο άρθρο, οι αμοιβές των συναλλαγών στο Bitcoin έχουν φτάσει σε δυσθεώρητα ύψη. Το φαινόμενο καταδεικνύει έναν «εκτροχιασμό του Bitcoin» από τις αρχικές ιδέες, όπως αυτές απεικονίζονται στο Bitcoin White Paper που κατατέθηκε τον Νοέμβριο του 2008. Μια από αυτές είναι η δυνατότητα διενέργειας μικρών καθημερινών συναλλαγών…

The cost of mediation increases transaction costs, limiting the minimum practical transaction size and cutting off the possibility for small casual transactions, and there is a broader cost in the loss of ability to make non-reversible payments for non-reversible services.

Τους τελευταίους 3 μήνες, το κόστος συναλλαγής στο δίκτυο του Bitcoin έχει κυμανθεί από 2 έως 9 δολάρια περίπου. Γίνεται σαφές λοιπόν πως αυτομάτως αποκλείεται ένα μεγάλο μέρος των καθημερινών συναλλαγών μας, καθώς το κόστος της αμοιβής που θα καταβάλλουμε π.χ. για έναν καφέ θα είναι μεγαλύτερο από την αξία του ίδιου του καφέ.

Η μέθοδος SegWit που εφαρμόστηκε πρόσφατα, αφενός άργησε πολύ κι αφετέρου δε φαίνεται να φέρνει ακόμα τα αποτελέσματα που αναμένονταν. Οι αμοιβές παραμένουν υψηλές και το πλήθος των συναλλαγών που «χωράνε» σε ένα Block δεν έχει αυξηθεί αξιοσημείωτα.

Συνέπειες

Όλα αυτά έχουν σαν συνέπεια την «κατρακύλα» του Bitcoin στη συνολική κεφαλαιοποίηση ανάμεσα σε όλα τα κρυπτονομίσματα.

Όπως βλέπουμε και στον παρακάτω πίνακα, ενώ στις αρχές του 2017 το Bitcoin κατείχε το 90% της συνολικής κεφαλαιοποίησης όλων των κρυπτονομισμάτων, πλέον κατέχει γύρω στο 40%.Η κατάσταση του Bitcoin

Οι άμεσες συνέπειες στην αξία διαπραγμάτευσης του Bitcoin δεν είναι πλήρως εμφανείς, αφού καταφέρνει κι αυξάνει την αξία του, παρά τις κακοτοπιές. Το γράφημα όμως μας «διαβεβαιώνει» πως οι επενδυτές εφαρμόζουν τη συμβουλή: «Μην κρατάς όλα τα αυγά σου σε ένα καλάθι» και στρέφονται σε άλλα κρυπτονομίσματα, που είτε έχουν υψηλή κεφαλαιοποίηση είτε λύνουν κάποια από τα προβλήματα του Bitcoin.

Εξωτερική βοήθεια

Επειδή το πρόβλημα κλιμάκωσης του Bitcoin παραμένει κι όπως διαφαίνεται δε μπορεί -ή υπάρχει θέληση- να παρθεί κάποια απόφαση που να το επιλύσει, έχουν βγει στην επιφάνεια διάφορες προτάσεις για δημιουργία δευτερογενούς δικτύου, μέσα στο οποίο θα μπορούν να διενεργούνται οι συναλλαγές πιο γρήγορα και πιο φθηνά. Τα προτεινόμενα δίκτυα είναι το Lightning Network (Wikipedia) και πρόσφατα το Revive. Όσον αφορά το Lightning Network, αμφισβητείται ήδη το κατά πόσο μπορεί να είναι αποκεντροποιημένο και κατανεμημένο, χαρακτηριστικά τα οποία είναι από τα κυριότερα του Bitcoin.

Εδώ αξίζει να αναφέρω τα σχόλια της Frances Coppola  στο Twitter, τα οποία βρίσκω πολύ εύστοχα!

Ο χρόνος θα δείξει…

Ο σκοπός του Bitcoin δεν είναι ν’ αναπαράγει ένα απαρχαιωμένο σύστημα χρησιμοποιώντας απλά κάποιες νέες τεχνολογίες. Ας πάρουμε για παράδειγμα την εξής σημερινή πραγματικότητα:

Οι εξ’ αποστάσεως συναλλαγές δε μπορούν να διενεργηθούν «απευθείας χέρι-με-χέρι» και για αυτό εμπιστευόμαστε «την τράπεζα» να διενεργήσει τις συναλλαγές για εμάς.

Αν αλλάξουμε τις λέξεις στα εισαγωγικά σε «απευθείας με Bitcoin» και «το Lightning Network», έχουμε ακριβώς την ίδια λειτουργία με το απαρχαιωμένο σύστημα. Αν θέλουμε να εφαρμόζουμε την ίδια μέθοδο που περιλαμβάνει εμπιστοσύνη προς τρίτους, για ποιό λόγο να πάμε στο Bitcoin και να μην αφήσουμε τα πράγματα έτσι όπως έχουν σήμερα;!;

Αυτό που πιστεύουμε πως θα συμβεί στο Bitcoin, αν τελικά καταλήξουμε να «πρέπει» να εμπιστευόμαστε τρίτους είναι:

Η διαφάνεια δημιουργεί αυτή την «εμπιστοσύνη» στην οποία αναφέρεστε. Αν το Bitcoin πάψει να είναι διαφανές, τότε θα επικρατήσει η επόμενη πιο διάφανης τεχνολογία.

Προς το παρόν, η μόνη λύση κλιμάκωσης που εμπιστευόμαστε χωρίς τη χρήση του Blockchain είναι τα Opendime!

Σιγκαπούρη – Μετατροπή νομίσματος σε Blockchain

Όπως έχουμε ξαναγράψει, η τεχνολογία Blockchain ήρθε για να μείνει. Η υιοθέτηση της τεχνολογίας εξαπλώνεται με ρυθμούς επιδημίας. Στο «χορό» μπήκε και η Νομισματική Αρχή της Σιγκαπούρης με το Project Ubin, που ξεκίνησε τον Νοέμβριο του 2016 και σκοπός του είναι να δημιουργήσει έναν αντικαταστάτη του διατραπεζικού συστήματος πληρωμών της Σιγκαπούρης, χρησιμοποιώντας την τεχνολογία του Blockchain.

Η πρώτη φάση του εγχειρήματος, κατά την οποία δημιουργήθηκε ο αντικαταστάτης του ηλεκτρονικού συστήματος πληρωμών, αντίστοιχο του ελληνικού συστήματος ΔΙΑΣ, ολοκληρώθηκε με επιτυχία στις 9 Μαρτίου. Οι συναλλαγές πλέον διενεργούνται σε ένα ιδιωτικό Blockchain που βασίζεται στο Ethereum. Αν κι ακόμα είναι πολύ νωρίς, ο τελικός στόχος του Project Ubin είναι ν’ αντικαταστήσει πλήρως το παραδοσιακό δολάριο Σιγκαπούρης.

Αυτή η κίνηση -αν τελικά υιοθετηθεί- δε θα έχει αντίκτυπο στην παραγωγή νομισμάτων, καθώς όλα τα ψηφιακά νομίσματα που θα εκδοθούν θα έχουν αντίκρυσμα σε παραδοσιακά νομίσματα. Έτσι θα μπορεί οποιοσδήποτε ν’ ανταλλάξει τα ψηφιακά νομίσματα με παραδοσιακά ανά πάσα στιγμή.

Το Project Ubin μοιράζεται αρκετό από τον κώδικά του από το Project Jasper, μια προσπάθεια του Καναδά ν’ αναπτύξει ένα αντίστοιχο σύστημα. Η κεντρική τράπεζα του Καναδά ξεκίνησε συνεργασία με τον R3 και μεγάλες τράπεζες της χώρας τον Ιούνιο του 2016, για ν’ αναπτύξει ένα εσωτερικό σύστημα πληρωμών. Τον Μάιο του 2017 όμως, εγκατέλειψε τις προσπάθειες ανακοινώνοντας πως ένα τέτοιο σύστημα δε θα ανταποκρίνοντας στις ανάγκες.

Απογείωση του Bitcoin!

Αν κι ένα κείμενο με αυτόν τον τίτλο, θα μπορούσε να αφορά την τιμή του Bitcoin, η οποία έχει βάλει πλώρη για τα 5000€, λέω σήμερα ν’ αναφερθώ στην κυριολεκτική απογείωση του Bitcoin!

Διαβάζοντας κάποιος πως λειτουργεί το Bitcoin, καταλαβαίνει αμέσως πως είναι απαραίτητη η ύπαρξη σύνδεσης με το Internet. Ε λοιπόν όχι πια! Μπορεί πλέον να διατηρεί κάποιος έναν πλήρη κόμβο Bitcoin, χωρίς να έχει σύνδεση στο Internet

Η εταιρεία Blockstream απογειώνει το Bitcoin και το στέλνει κυριολεκτικά σε τροχιά γύρω από τη γη. Το εγχείρημα ονομάζεται Blockstream Satellite και η λειτουργία του είναι να χρησιμοποιεί δορυφόρους για να «στέλνει» το Bitcoin οπουδήποτε στον πλανήτη. Με αυτόν τον τρόπο, λύνεται και το τελευταίο «πρόβλημα» στη χρήση του Bitcoin, η εξάρτηση δηλαδή του δικτύου του Bitcoin από την ύπαρξη σύνδεσης στο Internet.

Το εγχείρημα βρίσκεται σε αρχικό στάδιο Beta, στο οποίο θα παρέχεται κάλυψη στις ηπείρους Αφρική, Ευρώπη, Λατινική Αμερική και Βόρεια Αμερική. Σε δεύτερη φάση θα καλυφθεί και ο υπόλοιπος πλανήτης.

Blockstream Satellite Coverage

Για τη σύνδεση θα χρειαστεί ένα δορυφορικό πιάτο, το οποίο θα συνδεθεί μέσω USB στον υπολογιστή. Μάλιστα, μπορεί να επαναχρησιμοποιηθεί ένα ήδη υπάρχον πιάτο δορυφορικής τηλεόρασης. Όσον αφορά το λογισμικό, μπορεί να χρησιμοποιηθεί λογισμικό ανοιχτού κώδικα (Open Source).

Παρόλα αυτά, δεν έχει γίνει πλήρως ανεξάρτητο από το Internet αφού για τη διενέργεια συναλλαγών στο δίκτυο του Bitcoin, παραμένει απαραίτητη η σύνδεση στο Internet. Αυτό μπορεί ν’ αντιμετωπιστεί προς το παρόν με δορυφορική σύνδεση στο Internet. Οι δορυφορικές συνδέσεις στο Internet έχουν συνήθως περιορισμό στον όγκο των διακινούμενων δεδομένων, αλλά αυτό δεν αποτελεί πρόβλημα γιατί μια τυπική συναλλαγή στο δίκτυο του Bitcoin είναι μόλις μερικά Bytes.

Γιατί το καλό χρήμα πάει παντού!

Το καλό και το κακό χρήμα

Το κείμενο που ακολουθεί είναι μακροσκελές αλλά περιέχει πολλές και αξιόλογες πληροφορίες.

Το χρήμα διήνυσε μεγάλη πορεία πριν φτάσουμε εδώ που είμαστε σήμερα. Κάθε νέα και πιο λειτουργική μέθοδος συναλλαγής ή «χρήματος», εκτόπιζε την παλιά. Οι πιο αξιοσημείωτες αλλαγές είναι σε γενικές γραμμές τρεις:

  1. Το αρχικό στάδιο της ανταλλαγής, κατά το οποίο οι άνθρωποι μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν οποιοδήποτε αγαθό ως «χρήμα» ώστε να το ανταλλάξουν με κάποιο άλλο αγαθό
  2. Το στάδιο των μεταλλικών κερμάτων/χρημάτων ως μέθοδο πληρωμής, τα οποία εκδίδονταν με αντίκρυσμα σε κάποιο ευγενές μέταλλο όπως π.χ. ο χρυσός. Τα μεταλλικά κέρματα μετασχηματίστηκαν στην πορεία σε χαρτονομίσματα για λόγους ευχρηστίας.
  3. Το στάδιο των λογιστικών εγγραφών και την κατάργηση του αντικρίσματος σε χρυσό των χαρτονομισμάτων. Ένα μεγάλο μέρος των συναλλαγών μας σήμερα ολοκληρώνεται χωρίς ν’ ανταλλάξουμε κέρματα/χαρτονομίσματα με αγαθά. Οι συναλλαγές ολοκληρώνονται μόνο με λογιστικές εγγραφές (τραπεζική μεταφορά χρημάτων, χρεωστικές και πιστωτικές κάρτες, Paypal, κλπ). Τα χρήματα δεν έχουν πλέον αντίκρυσμα σε κάποιο ευγενές μέταλλο.

Το υπάρχον σύστημα είναι παρωχημένο και μη διασυνδεδεμένο!

Το υπάρχον Τραπεζικό Σύστημα δε σχεδιάστηκε για να είναι διασυνδεδεμένο στη σύγχρονη οικονομία. Αντιθέτως, δόθηκε ιδιαίτερη προσοχή όταν στήθηκε στο να είναι αποκομμένο από οτιδήποτε και ερμητικά κλειστό, για λόγους ασφάλειας. Δεν σχεδιάστηκε με σκοπό την αυτοματοποίηση των εργασιών. Και φυσικά δε σχεδιάστηκε για να είναι ανοιχτό σε όλους! Το τελευταίο μπορείτε να το διαπιστώσετε εύκολα αν προσπαθήσετε ν’ ανοίξετε έναν τραπεζικό λογαριασμό στο εξωτερικό, ή αν ένας κάτοικος εξωτερικού θελήσει ν’ ανοίξει έναν τραπεζικό λογαριασμό σε ελληνική τράπεζα. Στις περισσότερες περιπτώσεις είναι πολύ δύσκολο ενώ σε κάποιες άλλες είναι εντελώς ακατόρθωτο.

Όταν πληρώνουμε με χρεωστική ή πιστωτική κάρτα, γίνεται μια λογιστική εγγραφή που μεταφέρει «νούμερα» από δικό μας λογαριασμό προς τον λογαριασμό τρίτου. Αυτό το σύστημα έχει τα εξής προβλήματα:

  1. Πρέπει να εμπιστευόμαστε τα χρήματά μας σε τρίτους ώστε να κρατάνε «λογαριασμό» των συναλλαγών μας
  2. Οι ενδιάμεσοι (τράπεζες και δίκτυα πληρωμών VISA, MasterCard, American Express) χρεώνουν για κάθε συναλλαγή, συνήθως κάποιο ποσοστό 1-5% επί της συναλλαγής (και μάλιστα η τράπεζα παίρνει προμήθεια και επί του ΦΠΑ που ο επαγγελματίας θα αποδώσει στο κράτος*).
  3. Τα δίκτυα πληρωμών δεν έχουν σχεδιαστεί για χρήση στο Internet. Αυτό έχει σαν συνέπεια το υψηλό ποσοστό απάτης με χρεωστικές και πιστωτικές κάρτες, το οποίο επιβαρύνεται συνήθως ο έμπορος κι όπως είναι φυσικό το μετακυλύει στον τελικό καταναλωτή.
  4. Για τους εμπόρους η διαδικασία του αναίτιου αντιλογισμού (charge-back), δημιουργεί σοβαρά προβλήματα.

* Για παράδειγμα, έστω ότι η προμήθεια της τράπεζας είναι 2% και το αντικείμενο κοστίζει 100€ + ΦΠΑ = 124€. Σε αυτή την περίπτωση η προμήθεια της τράπεζας είναι 2,48€ (124€ επί 2%) το οποίο αντιστοιχεί σε 2€ προμήθεια για τα 100€ κι άλλα 0,48€ προμήθεια για τον ΦΠΑ των 48€ που θα αποδοθεί στο κράτος. Άρα η προμήθεια επί της καθαρής αξίας είναι 2,48% αντί για 2%.

Όταν χρησιμοποιούμε τους τραπεζικούς λογαριασμούς για τη διενέργεια συναλλαγών, αντιμετωπίζουμε ακόμη περισσότερα προβλήματα όπως:

  1. Αν ο λογαριασμός του αποδέκτη είναι σε άλλη εγχώρια τράπεζα, τα χρήματα δεν εμφανίζονται άμεσα (το διαβόητο βαλερ που συνήθως είναι από 2-4 ημέρες, διάστημα κατά το οποίο τα χρήματα βρίσκονται σε limbo και δεν «υπάρχουν» σε κανέναν λογαριασμό).
  2. Αν ο λογαριασμός του αποδέκτη είναι σε άλλη εγχώρια τράπεζα, πληρώνουν και οι δύο συναλλασσόμενοι αμοιβές στις τράπεζές τους.
  3. Αν ο λογαριασμός του αποδέκτη είναι σε τράπεζα άλλης χώρας, οι χρεώσεις και ο χρόνος διεκπεραίωσης διογκώνονται.
  4. Τα χρήματα που έχουμε στην τράπεζα δεν είναι δικά μας! Είναι της τράπεζας η οποία μας «υπόσχεται» πως θα μας τα επιστρέψει αν όλα είναι καλά (δηλαδή αν έχει τα χρήματα ώστε να μας τα επιστρέψει, αν της επιτρέπεται να μας τα επιστρέψει –capital controls– αν δεν έχει εντολή κατάσχεσης, κλπ)

Υπάρχουν ήδη προειδοποιήσεις προς τις τράπεζες για εκσυγχρονισμό, αλλά πόσο γρήγορα μπορούν ν’ ανταποκριθούν άραγε στις ραγδαίες αλλαγές;

Αν είχες να διαλέξεις μεταξύ ενός νομίσματος που στην ουσία δε σου ανήκει όταν είναι στην τράπεζα και το σύστημα που το υποστηρίζει πάσχει από πολλά προβλήματα κι ενός νομίσματος που σχεδιάστηκε αποκλειστικά για να είναι ανοικτό σε όλους, να έχει χαμηλές χρεώσεις, να μπορεί να χρησιμοποιηθεί από οπουδήποτε οπουδήποτε και στο οποίο τα χρήματά σου θα σου ΑΝΗΚΟΥΝ, ποιό θα διάλεγες;

Το υπάρχον σύστημα είναι κατακερματισμένο

Μέχρι στιγμής αναφέραμε κάποια από τα προβλήματα που αφορούν το ίδιο το τραπεζικό σύστημα, ακόμα κι αν οι συναλλαγές είναι στο ίδιο νόμισμα, όπως π.χ. το Ευρώ. Τα πράγματα αρχίζουν να γίνονται ακόμη πιο πολύπλοκα αν λάβουμε υπόψιν μας ότι δεν χρησιμοποιούμε όλοι οι κάτοικοι της γης τα ίδια νομίσματα!

Για όσους πρόλαβαν τις Δραχμές, γνωρίζουν πως κάθε φορά που ήθελε κάποιος να ταξιδέψει στο εξωτερικό, έπρεπε πρώτα ν’ αλλάξει χρήματα γιατί οι δραχμές δεν περνούσαν (σχεδόν) πουθενά. Αν κι αυτό πλέον δεν είναι απαραίτητο για τα ταξίδια στις χώρες εντός της ζώνης του Ευρώ, ισχύει όταν κάποιος θέλει να ταξιδέψει στις υπόλοιπες χώρες του κόσμου.

Ειδικά οι χώρες με τα λιγότερα ισχυρά νομίσματα ή τα νομίσματα με μεγάλο πληθωρισμό (όπως για παράδειγμα η Βενεζουέλα με σχεδόν 800% πληθωρισμό), θα μπορούσαμε να πούμε πως είναι ουσιαστικά αποκομμένες οικονομικά από τον υπόλοιπο κόσμο, αφού κανείς δεν θέλει το νόμισμά τους. Σε αυτές τις περιπτώσεις, το Bitcoin θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί ως αντισταθμιστικός παράγοντας.

Σε αντίθεση, το Bitcoin ή οπουδήποτε άλλο κρυπτονόμισμα, μπορεί να χρησιμοποιηθεί οπουδήποτε στον πλανήτη (ή κι έξω από αυτόν!) αρκεί να υπάρχει σύνδεση με το Internet. Πλέον δεν είναι απαραίτητη ούτε η πρόσβαση στο Internet για τη χρήση του Bitcoin (νέο άρθρο που θ’ αναρτηθεί σύντομα – stay tuned!)

Αν είχες να διαλέξεις ανάμεσα σε ένα νόμισμα που μπορείς να το χρησιμοποιήσεις μόνο στη χώρα σου ή σε περιορισμένο αριθμό χωρών και σε ένα νόμισμα που «περνάει» παντού, ποιό θα διάλεγες;

Το υπάρχον σύστημα είναι διαπλεκόμενο

Τα τελευταία 8 χρόνια της κρίσης, έχουμε γίνει μάρτυρες του πόσο καθοδηγούμενο, ελεγχόμενο και διαπλεκόμενο είναι το τραπεζικό σύστημα (τουλάχιστο της ΕΕ αν και τα ίδια θα συμβαίνουν παντού). Τα πάντα είναι θέμα «πολιτικής» κι όχι εξυπηρέτησης του πολίτη. Αν το αναλύσουμε περισσότερο, τα πάντα γίνονται για να εξυπηρετηθούν τα συμφέροντα εις βάρος του πολίτη.

Κάθε φορά που κάποια «μεγάλη» τράπεζα ακολουθεί όλες τις λάθος τακτικές που τη φέρνουν στα όρια της κατάρρευσης, τότε το εκάστοτε κράτος χαρίζει τα χρήματα των πολιτών στην τράπεζα για να τη σώσει.

Σε πολλές περιπτώσεις εθνικών νομισμάτων, το κράτος αποφασίζει για λόγους πολιτικής να «εκτυπώσει» μαζικά νέα χαρτονομίσματα, οδηγώντας έτσι το νόμισμα σε υπέρμετρο πληθωρισμό. Δηλαδή τα ίδια χρήματα αύριο έχουν μικρότερη αγοραστική αξία. Στο διάγραμμα πληθωρισμού του ευρώ φαίνεται καθαρά πως στα 10 τελευταία χρόνια, κάθε χρόνο το νόμισμα έχανε την αξία του (πίνακας average harmonised inflation Europe (HICP) – by year). Το αντίστοιχο γράφημα τιμής για το Bitcoin.

Με απλά λόγια, κάτι που το 2002 κόστιζε 100€, το 2017 κοστίζει 128€! Δηλαδή το ίδιο ποσό χρημάτων έχει μικρότερη αγοραστική αξία. Γίνεται σαφές λοιπόν πως τα εθνικά νομίσματα δεν αποτελούν καθόλου καλή επιλογή για τις αποταμιεύσεις μας.

Σε ακραίες περιπτώσεις, είναι πολύ πιθανό οι άνθρωποι να δανείζονται από την τράπεζα χρήματα, τα οποία θα χρησιμοποιήσουν για ν’ αγοράσουν Bitcoin ή άλλα κρυπτονομίσματα. Στο τέλος της περιόδου, είναι στατιστικά πιο πιθανό να είναι μεγαλύτερο το ποσοστό κέρδους (από την αύξηση της τιμής του κρυπτονομίσματος) από το επιτόκιο δανεισμού. Φυσικά δε συμφωνούμε με αυτή τη μέθοδο, ούτε την προτείνουμε! Αλλά δεν αποκλείεται να συμβεί ή να συμβαίνει ήδη.

Αν είχες να διαλέξεις ανάμεσα σε ένα νόμισμα που καθημερινά χάνει την αξία του και σε ένα νόμισμα που τη διατηρεί ή την αυξάνει, ποιό θα διάλεγες;

Στο υπάρχον σύστημα είμαστε εξαρτημένοι από την τράπεζα

Με την πάροδο του χρόνου, αυξάνεται όλο και περισσότερο η εξάρτησή μας από την τράπεζα. Οι παρεμβάσεις του κράτους προς αυτή την κατεύθυνση είναι πολλές φορές καθοριστικές για την πλήρη εξάρτησή μας από το τραπεζικό σύστημα (νόμος απαγόρευσης συναλλαγών με μετρητά από ένα όριο και πάνω, νόμος για υποχρέωση συναλλαγών με κάρτες, κλπ). Σε μερικά χρόνια, στο παρόν σύστημα δε θα έχουμε τη δυνατότητα να συνδιαλλαχτούμε με κανέναν χωρίς την έγκριση της τράπεζας. Κι επειδή ως γνωστό η τράπεζα έχει και το μαχαίρι και το καρπούζι, μπορεί να «κόβει» όπως επιθυμεί κι αν το επιθυμεί.

Παραδείγματα υπάρχουν ήδη. Η τράπεζες μπλοκάρουν τους λογαριασμούς και τις κάρτες μας αν δεν έχει γίνει ταυτοποίηση του πελάτη ή αν έχει περάσει κάποιος καιρός από την προηγούμενη ταυτοποίηση. Αυτό συμβαίνει σήμερα για την «καταπολέμηση της τρομοκρατίας», ενώ αύριο ενδέχεται να συμβαίνει επειδή το κράτος αποφάσισε πως οι τράπεζες θα πρέπει να μπλοκάρουν τους λογαριασμούς των άθεων, ή των ομοφυλόφιλων, ή των ορθόδοξων χριστιανών ή των καθολικών χριστιανών, ή των άσπρων ή των μαύρων, ή, ή, ή, ή ………. !

Αν είχες να διαλέξεις ανάμεσα σε ένα σύστημα που μπορεί ανά πάσα στιγμή να σε μπλοκάρει και σε ένα σύστημα όπου διατηρείς την αυτονομία σου, ποιό θα διάλεγες;

Το «κακό» χρήμα οδηγείται στον αφανισμό

Όλες οι αλλαγές στο «χρήμα» της ανθρώπινης ιστορίας, έγιναν γιατί το νέο «χρήμα» ήταν πιο καλό ή πιο βολικό από το προηγούμενο. Πλέον, έχει ξεκινήσει η επόμενη μεγάλη αλλαγή. Αυτή που το νέο «χρήμα» στη μορφή των κρυπτονομισμάτων, θ’ αντικαταστήσει σταδιακά το υπάρχον. Κι αυτή η αλλαγή θα έρθει κατά πάσα πιθανότητα από κάτω προς τα πάνω.

Για όλους τους παραπάνω λόγους, τα εθνικά νομίσματα -έτσι όπως τα γνωρίζουμε σήμερα- θα εξαφανιστούν κάποια στιγμή, ή θα αλλάξουν μορφή. Κάποιες χώρες συζητάνε ήδη την έκδοση νομίσματος με την υποστήριξη της τεχνολογίας Blockchain. Το νέο σύστημα είναι πιο αποδοτικό και πιο εξυπηρετικό για τους πολίτες και συμβαδίζει με την εξέλιξη της τεχνολογίας.

Φταίει ο γάιδαρος και δέρνουν το σαμάρι

Η κυβέρνηση της Ωκεανίας, με αφορμή τους αυξανόμενους θανάτους από αυτοκτονίες δι’ απαγχονισμού, πήρε δραστικά μέτρα για την εξάλειψη του προβλήματος: απαγόρευσε την πώληση αλλά και τη χρήση παντός είδους σχοινιών!

Πόσο αστεία -ή και γελοία- θα έμοιαζε μια είδηση σαν την παραπάνω; Δυστυχώς το παραπάνω σουρεαλιστικό σενάριο δεν απέχει καθόλου από την πραγματικότητα του σήμερα. Μια πραγματικότητα στην οποία ανοίγουν ανεπίσημες συζητήσεις απαγόρευσης του Bitcoin, λόγω των πρόσφατων κυβερνοεπιθέσεων σε συστήματα πληροφορικής νοσοκομείων, εταιρειών και πανεπιστημίων στη Βρετανία, Πορτογαλία και την Ισπανία, επειδή οι χακερς ζήτησαν πληρωμή με Bitcoin.

Το πραγματικό πρόβλημα

Τα ευάλωτα συστήματα θα αποτελούν πάντα στόχο για επίθεση, είτε πρόκειται για επιθέσεις με απώτερο σκοπό το χρήμα, είτε για επιθέσεις πολιτικού ή στρατιωτικού ενδιαφέροντος. Υπό αυτό το πρίσμα, θα έπρεπε να εστιάζουμε πλήρως στην αύξηση της ασφάλειας των υπολογιστικών συστημάτων και παράλληλα στην σωστή εκπαίδευση των χρηστών τους.

Είναι πραγματικά αδιανόητο στην εποχή μας να υπάρχουν υπολογιστικά συστήματα συνδεδεμένα στο internet, τα οποία να τρέχουν απαρχαιωμένα και χωρίς υποστήριξη λειτουργικά συστήματα (π.χ. Windows XP). Εξίσου απαράδεκτη είναι η πρακτική ορισμένων «επαγγελματιών» πληροφορικής, ν’ απενεργοποιούν τις ενημερώσεις του λειτουργικού συστήματος, ή/και να μην τις εγκαθιστούν ποτέ. Τέλος, είναι θλιβερό να υπάρχουν ακόμη χρήστες που ν’ ανοίγουν χωρίς καμία δεύτερη σκέψη αρχεία που έλαβαν από το Internet ή μέσω email.

Οι πραγματικές λύσεις

Αποδίδει απείρως καλύτερα να βρίσκονται τα πραγματικά αίτια ενός προβλήματος και πάνω σε αυτά να βασίζονται οι λύσεις. Ή για να το πούμε διαφορετικά, είναι καλύτερα να προλαμβάνεται η αιτία ενός προβλήματος από το να γιατρεύεται το αποτέλεσμα. Καταπολεμώντας την πραγματική αιτία ενός προβλήματος, αυτό δεν εμφανίζεται ξανά.

Συνεπώς θα πρέπει να εξαλειφθεί όσο το δυνατό περισσότερο το σφάλμα που βασίζεται στον ανθρώπινο παράγοντα κι αυτό μπορεί να επιτευχθεί με την κατάλληλη εκπαίδευση του προσωπικού που χειρίζεται συστήματα πληροφορικής. Η γνώση καλών πρακτικών ασφάλειας μπορεί να αποδειχθεί πολύ χρησιμότερη από οποιοδήποτε ECDL ή άλλα πτυχία πληροφορικής. Ας μην ξεχνάμε πως κι άλλοι επαγγελματικοί κλάδοι περιλαμβάνουν τη δική τους ιδιαίτερη εκπαίδευση, πριν την ένταξη του προσωπικού στο αντίστοιχο πόστο.

Παράλληλα είναι απαραίτητος ο συχνός έλεγχος των συστημάτων πληροφορικής. Ανά τακτά χρονικά διαστήματα, οι διαχειριστές των συστημάτων θα πρέπει να εκτελούν ρουτίνες ελέγχου (security audit), οι οποίες θα περιγράφονται σε συγκεκριμένες διαδικασίες. Τέλος, οι διαχειριστές συστημάτων θα πρέπει να ενημερώνονται καθημερινά για τις νέες ευπάθειες που ανακαλύπτονται, αλλά και να εκπαιδεύονται επιπλέον όπου απαιτείται.

Καταλήγοντας

Κάθε ανακάλυψη του ανθρώπου μπορεί να χρησιμοποιηθεί και για καλούς αλλά και κακούς σκοπούς. Η λάθος χρήση μιας τεχνολογίας ή ανακάλυψης, σε καμία περίπτωση δεν καθιστά την ίδια την ανακάλυψη ή τεχνολογία «προβληματική». Υπό αυτή την πραγματικότητα, οι αντιδράσεις κι απόψεις της μορφής «ΣΤΗΝ ΠΥΡΑ – ΣΤΗΝ ΠΥΡΑ!» πραγματικά γελοιοποιούν αυτούς που τις εκφράζουν.

Ενεργοποίηση SegWit στο Litecoin

Ενώ το Bitcoin αντιμετωπίζει έντονα προβλήματα κλιμάκωσης και χρειάζεται απεγνωσμένα μια λύση, αυτή η λύση που δεν έχει έρθει ακόμα στο Bitcoin έφτασε στο Litecoin!

Litecoin SegWit

Στο δίκτυο του Litecoin ενεργοποιήθηκε η προτεινόμενη λύση Segregated Witness (ή SegWit εν συντομία), κατά την οποία δεν αυξάνεται το μέγεθος των Block αλλά η τρόπος αποθήκευσης των ψηφιακών υπογραφών, ώστε να προκύπτει σημαντική εξοικονόμηση χώρου σε κάθε Block.

Με αυτή την ενέργεια, το Litecoin μπορεί να διαχειριστεί προς το παρόν περισσότερες συναλλαγές από ό,τι το δίκτυο του Bitcoin και μάλιστα με πολύ χαμηλότερες χρεώσεις. Φαίνεται λοιπόν να επιβεβαιώνει τον τίτλο του «Silver to Bitcoin’s Gold», δηλαδή Ασημένιο στο χρυσό του Bitcoin.

Αντίκτυπος στο Bitcoin

Η ενεργοποίηση του SegWit στο Litecoin είναι ταυτόχρονα και καλά αλλά και άσχημα μαντάτα για το Bitcoin.

Η ενεργοποίηση του SegWit στο Litecoin μπορεί να αποτελέσει μια «αναίμακτη» για το Bitcoin δοκιμή της νέας λειτουργίας. Αν παρουσιαστούν προβλήματα με τη νέα λειτουργία στο Litecoin, τότε το Bitcoin θα γνωρίζει όλες τις «κακοτοπιές» που θα πρέπει ν’ αποφύγει, αν ποτέ ενεργοποιήσει την ίδια λειτουργία. Αν όλα πάνε καλά με το SegWit στο Litecoin, τότε θα έχει ολοκληρωθεί το dry run και θα ξέρει το Bitcoin ακριβώς που βαδίζει.

Στον αντίλογο, η ενεργοποίηση του SegWit στο Litecoin ίσως σηματοδοτήσει μια μετάβαση. Το Bitcoin, έχοντας χάσει ήδη ένα βασικό πλεονέκτημά του, τη διενέργεια συναλλαγών με χαμηλές αμοιβές, ανοίγει το δρόμο σε άλλα κρυπτονομίσματα. Μαγαζιά κι έμποροι που θα θέλουν να λαμβάνουν πληρωμές σε κρυπτονομίσματα, αποθαρρύνονται από τις υψηλές αμοιβές του Bitcoin και θα στραφούν αλλού. Ειδικότερα οι γνώστες, θα στραφούν σε κάποιο άλλο κρυπτονόμισμα, που να είναι σχετικά σταθερό στην αξία του και δε θα διαφαίνεται ότι θ’ αντιμετωπίσει σχετικά σύντομα παρόμοιο πρόβλημα κλιμάκωσης, όπως το Bitcoin.

Δεν αποκλείεται επίσης να χρησιμοποιηθεί το Litecoin ως «μεταβατικό στάδιο» για κάποιον που θα θελήσει να επενδύσει και σε άλλα κρυπτονομίσματα. Να αγοράσει δηλαδή Litecoins με σκοπό να τα μετατρέψει όλα ή κάποια σε κάποιο άλλο εναλλακτικό νόμισμα, μέσω υπηρεσιών τύπου ShapeShift. Και σε αυτή την περίπτωση το Bitcoin βγαίνει χαμένο.

Επιπτώσεις στην τιμή του Litecoin

Ενώ θα περιμέναμε άνοδο της τιμής του Litecoin, ως συνέπεια της επιτυχημένης ενεργοποίησης του SegWit, επί του παρόντος συμβαίνει το αντίθετο. Ανάλογα τη στρατηγική του κάθε επενδυτή και το αν διαθέτει κάποια, αυτό μπορεί να ερμηνεύεται είτε ως «ευκαιρία ν’ αγοράσω» είτε ως «τρέχω να πουλήσω». Η δική μου άποψη είναι πως αν δεν προκύψει κάποιο σοβαρό πρόβλημα λόγω της ενεργοποίησης του SegWit, το Litecoin έχει μόνο να κερδίσει από αυτή την ενέργεια.

Τράπεζες: Αγκαλιάστε τις fintech or else…

Το ρεζουμέ του άρθρου στον economist είναι κάπως έτσι: «Οι τράπεζες θα πρέπει να συνεργαστούν με τις fintech διαφορετικά οι πρώτες αντιμετωπίζουν σοβαρό κίνδυνο να μετατραπούν σε χαζές βοηθητικές υπηρεσίες, διατηρώντας βασικά συστήματα από τα οποία θα κερδίζουν χρήματα αυτοί που θα προσφέρουν φανταχτερά προϊόντα». Ακριβώς τα λόγια του άρθρου:

Co-operation may also lessen (but not eliminate) the danger that banks are reduced to dumb utilities, maintaining basic systems on which others make money from fancy new products.

Λίγο ΤΡΑΠΕΖΙΚΟ Background…

Έχοντας ένα πολυετές υπόβαθρο σε μεγάλα συστήματα πληροφορικής ελληνικών τραπεζών, μπορώ να πω με βεβαιότητα ότι οι ελληνικές τράπεζες του σήμερα (κι ίσως όχι μόνο οι ελληνικές) είναι κάτι περίπου σαν το κασετόφωνο στην εποχή του iTunes και του ήχου 3D. Στη σημερινή εποχή του API (ένας τρόπος ώστε να «μιλάνε» μεταξύ τους διαφορετικά συστήματα πληροφορικής ή/και προγράμματα) οι τράπεζες μας λειτουργούν ακόμη με batch αρχεία και ροές που τρέχουν τη νύχτα για να ενημερώσουν τα συστήματα. Λίγα πράγματα λειτουργούν σε «πραγματικό χρόνο» στις τράπεζες.

Ας μην πάμε μακρυά… Μόλις εσχάτως και υπό την ασφυκτική πίεση του Bitcoin υλοποιήθηκε η υπηρεσία IRIS online payments (Πειραιώς, Alpha) που δίνει τη δυνατότητα για αποστολή εμβασμάτων αυθημερόν μεταξύ διαφορετικών τραπεζών. Αν και δεν έχω διαβάσει ακόμη όλες τις τεχνικές προδιαγραφές του συστήματος, υποθέτω πως ούτε αυτό θα είναι ένα σύστημα σε «πραγματικό χρόνο», αφού η συναλλαγή εμφανίζεται μετά από 15 λεπτά στον λογαριασμό του παραλήπτη. Κι όπως πάντα με «Premium» χρέωση για κάτι που στον κόσμο των κρυπτονομισμάτων κατατάσσουμε στη σφαίρα του αυτονόητου.

Τί κάνει ο «ανταγωνισμός»;

Αλήθεια, πόσο σουρεαλιστικό μοιάζει σήμερα το σενάριο μιας υλοποίησης τύπου ShapeShift* για νομίσματα fiat; Να μπορούμε δηλαδή να στέλνουμε σε κάποιον ειδικό λογαριασμό ένα ποσό ευρώ και να λαμβάνουμε αυτόματα κι αμέσως στο λογαριασμό μας το αντίστοιχο ποσό κάποιου άλλου fiat νομίσματος της επιλογής μας (π.χ. δολάρια, λίρες κλπ). Και μάλιστα χωρίς επιπλέον χρέωση!! Κι όμως αυτό γίνεται ήδη στον κόσμο των κρυπτονομισμάτων, κι ας μην υπάρχουν οι -σχεδόν ατελείωτοι- πόροι ανθρώπινου δυναμικού και χρημάτων που υπάρχουν στις τράπεζες.

* Το ShapeShift είναι μια υπηρεσία μετατροπής κρυπτονομισμάτων. Η λειτουργία του βασίζεται στη λογική ότι στέλνουμε ένα ποσό κρυπτονομισμάτων σε μια συγκεκριμένη διεύθυνση και λαμβάνουμε το αντίστοιχο ποσό άλλου κρυπτονομίσματος στη διεύθυνσή μας.

Παραδείγματα προς αποφυγή…

Οι διαδικασίες και το ποσοστό χρήσης του οποιουδήποτε feeback, έχουν μάλλον αρνητικό πρόσημο. Πραγματικό παράδειγμα με μεγάλη ελληνική τράπεζα, που υποτίθεται πως έχει τον τίτλο της τράπεζας των επιχειρηματιών. Μου τηλεφώνησαν για να με ενημερώσουν για την καινούργια android εφαρμογή για κινητά τηλέφωνα που έχουν λανσάρει και να με ρωτήσουν κατά πόσο τη γνωρίζω και τη χρησιμοποιώ. Αποκρίθηκα πως γνωρίζω την android εφαρμογή της τράπεζας αλλά δυστυχώς δε μπορώ να τη χρησιμοποιήσω. Εξήγησα πως ο λόγος που δε μπορώ να τη χρησιμοποιήσω είναι επειδή έχω κάνει root στη συσκευή μου, για να μπορώ να έχω τον πλήρη έλεγχο αυτής και να εφαρμόζω όποιο σύστημα ασφάλειας θεωρώ ότι είναι απαραίτητο (π.χ. firewall). Μερικές ημέρες μετά, με κάλεσαν ξανά στο τηλέφωνο και με ενημέρωσαν πως για να μπορέσουν να καταγράψουν το «παράπονο» μου, θα έπρεπε να τους δώσω τα πλήρη στοιχεία μου, καθώς κι όλα τα στοιχεία ταυτότητας. Πραγματικά εξωπραγματικό! Απλά κάντε μια αντιπαράθεση…. Να αφήσετε μια αξιολόγηση στο Google Play για μια android εφαρμογή και ο δημιουργός της εφαρμογής να σας απαντήσει όπως η τράπεζα παραπάνω. Μήπως σας έρχεται στο στόμα κάποια απάντηση σαν την ακόλουθη; «Ποτέ μη σώσετε και τη διορθώσετε την εφαρμογή σας!»

ΑνήκουστοΆλλη «μεγάλη» τράπεζα, ζητούσε από Ιδιωτική Κεφαλαιουχική Εταιρεία (ΙΚΕ) απόφαση Διοικητικού Συμβουλίου(!!) για την ικανοποίηση ενός αιτήματος, παρά το ότι δεν υφίσταται τέτοιο όργανο διοίκησης σε αυτή τη μορφή εταιρείας. Στις ΙΚΕ ο διαχειριστής είναι αυτός που αποφασίζει, αλλά κανένας από τη νομική υπηρεσία της τράπεζας δεν μπήκε στον κόπο να ενημερώσει την απαρχαιωμένη εγκύκλιο. Και σαν να μην έφτανε αυτό, η νομική υπηρεσία της τράπεζας έφτασε στο σημείο να προτείνει στην εν λόγω ΙΚΕ να συντάξει μια δήθεν απόφαση ΔΣ και να την προσκομίσει. Με πιο απλά λόγια, η τράπεζα προτείνει στον πελάτη της να παρανομήσει και παρά το ότι η τράπεζα θα γνωρίζει την παρανομία, θα τη δεχόταν κιόλας! Και κάπου εκεί η συζήτηση τελείωσε με την αποστομωτική απάντηση της εκπρόσωπου της νομικής υπηρεσίας της τράπεζας: «Ή θα το κάνετε έτσι ή δεν υπάρχει άλλος τρόπος!»

Καταλήγοντας

Αν και για το συγκεκριμένο θέμα έλλειψης καινοτομίας, τεχνολογίας αλλά και κοινής λογικής των τραπεζών θα μπορούσα να γράφω επί ώρες, η γενική κατάληξη είναι η εξής:

Αν οι τράπεζες δεν υιοθετήσουν τη νέα τεχνολογία, δεν αρχίσουν να ακούνε τις ανάγκες των πελατών τους, δεν αναπροσαρμόσουν της απαρχαιωμένες διαδικασίες τους (λέγε με εγκύκλιο) και δεν ξεκινήσουν να νοιάζονται πραγματικά για το ρόλο τους, θα παραγκωνιστούν σε πολύ μεγάλο βαθμό. Κι αν δεν πιστεύετε τη δική μου άποψη, μελετήστε το άρθρο του economist και βγάλτε τα δικά σας συμπεράσματα.

Έχετε προσωπικές «διασκεδαστικές» εμπειρίες με κάποια τράπεζα; Κρίνετε πως το άρθρο είναι υπερβολικό; Καταθέστε την εποικοδομητική άποψή σας στα σχόλια παρακάτω.

Bitcoin και αμοιβές

Τους τελευταίους μήνες το Bitcoin φαίνεται να χάνει ένα από τα σημαντικά χαρακτηριστικά του, που το έχουν κάνει ελκυστικό για τις καθημερινές μας συναλλαγές: Το χαμηλό κόστος στις συναλλαγές. Παρακάτω θα εξηγήσουμε γιατί συμβαίνει αυτό και πως μπορεί να διορθωθεί αυτό το πρόβλημα.

Συνωστισμός Blockchain

Πριν από 3 χρόνια περίπου, είχαμε εντοπίσει το ξεκίνημα του προβλήματος και είχαμε αρθρογραφήσει σχετικά με το μέγεθος συναλλαγών και των Block.Έπειτα από 3 χρόνια, το πρόβλημα έχει ενταθεί, συνέπεια της αυξανόμενης χρήσης του Bitcoin. Όπως εξηγούμε και στο άρθρο μας με τίτλο Πως δημιουργούνται τα bitcoins, η ραχοκοκαλιά του Bitcoin είναι η αλυσίδα των block ή διαφορετικά blockchain. Η αλυσίδα αποτελείται από blocks, μέσα στα οποία «τοποθετούνται» οι συναλλαγές που έχουν ελεγχθεί. Κάθε block όμως έχει συγκεκριμένο μέγεθος κι άρα μπορεί να «χωρέσει» συγκεκριμένο αριθμό συναλλαγών. Προς το παρόν, το μέγεθος κάθε μπλοκ είναι μόλις 1MiB.

Το Bitcoin έχει πλέον απλωθεί σε όλο τον πλανήτη, με αποτέλεσμα να το χρησιμοποιούν πολλοί άνθρωποι και να πραγματοποιούνται καθημερινά χιλιάδες συναλλαγές. Όταν οι συναλλαγές που γίνονται είναι περισσότερες από αυτές που «χωράνε» μέσα σε ένα block, τότε συμβαίνουν τα εξής:

  • Οι συναλλαγές που εμπεριέχουν μεγαλύτερα ποσά αμοιβών, εκτελούνται κατά προτεραιότητα και μπαίνουν πιο σύντομα στο επόμενο block της αλυσίδας
  • Οι συναλλαγές που εμπεριέχουν μικρότερα ποσά αμοιβών, έχουν μικρότερη προτεραιότητα κι έτσι αν δεν «χωρέσουν» στο επόμενο block, περιμένουν το επόμενο ή το μεθεπόμενο, Κ.Ο.Κ. μέχρι να βρεθεί κάποιο Block με αρκετό διαθέσιμο χώρο

Πρόβλημα κλιμάκωσης

Από τα παραπάνω γίνεται σαφές πως το δίκτυο του Bitcoin, αντιμετωπίζει πρόβλημα κλιμάκωσης. Δηλαδή δε μπορεί ν’ ανταποκριθεί στον μεγάλο όγκο συναλλαγών. Για να μπορέσει να παραμείνει το Bitcoin ένα σύστημα ανταλλαγής αξίας που να απευθύνεται σε όλους τους ανθρώπους, θα πρέπει να βρεθεί μια λύση.

Συνοψίζοντας:

  • Τα block έχουν μέγεθος 1MiB και μπορούν να χωρέσουν περιορισμένο αριθμό συναλλαγών
  • Το δίκτυο του Bitcoin δε μπορεί ν’ ανταποκριθεί με τόσο χαμηλό όριο και για αυτό το κόστος των συναλλαγών αυξάνει διαρκώς
  • Δεν υπάρχει συμφωνία στην κοινότητα για το ποια λύση θα πρέπει να εφαρμοστεί.

Οι επικρατέστερες απόψεις είναι οι Segregated Witness (ή SegWit εν συντομία) και Bitcoin Unlimited (ή BU). Ας τις δούμε…

Segregated Witness

Η SegWit έχει το πλεονέκτημα ότι δεν απαιτείται ν΄αλλάξει κάτι στο πρωτόκολλο του Bitcoin, αφού δε θα μεταβάλλει το μέγεθος κάθε block. Αντιθέτως θα μεταβάλλει τον τρόπο με τον οποίο αποθηκεύονται οι ψηφιακές υπογραφές, εξοικονομώντας έτσι σημαντικό χώρο σε κάθε μπλοκ.

Οι ψηφιακές υπογραφές είναι απαραίτητες σε κάθε συναλλαγή, καθώς ο κάτοχος των μεταφερόμενων νομισμάτων «υπογράφει» για να τα μεταφέρει σε κάποιον άλλον. Φυσικά όλα αυτά συμβαίνουν αυτόματα όταν πραγματοποιούμε συναλλαγές.

Αυτή η λύση έχει το θετικό ότι δεν αλλάζει το μέγεθος των Block και για αυτό μπορεί να εφαρμοστεί σταδιακά. Η μεταβολή του μεγέθους των block θα δημιουργούσε διακλάδωση (hard fork) στην αλυσίδα του Bitcoin, αφού θα άλλαζε βασικά στοιχεία του πρωτοκόλλου λειτουργίας του. Το ένα μέρος της αλυσίδας θα λειτουργούσε με το παλιό πρωτόκολλο και το άλλο μέρος με το καινούργιο. Το ενδεχόμενο δημιουργίας διακλάδωσης (hard fork), κρίνεται από την κοινότητα ότι θα δημιουργούσε πολυσύνθετα προβλήματα και για αυτό θα πρέπει ν’ αποφευχθεί.

Το αρνητικό αυτής της μεθόδου είναι ότι δεν λύνει το πρόβλημα, απλά το μεταθέτει πιο μπροστά στο χρόνο. Δεδομένης της συνεχόμενης αύξησης της δημοτικότητας του Bitcoin, είτε μέρες είτε μήνες μετά την εφαρμογή αυτής της μεθόδου, θα παρουσιαστεί πάλι το ίδιο πρόβλημα «χώρου» στα blocks.

Bitcoin Unlimited

Η λύση Bitcoin Unlimited αποτελεί μια πιο δραστική προσέγγιση, σύμφωνα με την οποία το μέγεθος των Block θα μεγαλώνει σύμφωνα με τις ανάγκες. Οι διαχειριστές κόμβων καθώς και οι miners θα έχουν τη δυνατότητα να «δείχνουν» το νέο μέγεθος που θα υποστηρίζουν. Με αυτό τον τρόπο θα μπορεί να υπάρχει συμφωνία με αυτοματοποιημένα μέσα για το νέο μέγεθος των block.

Το θετικό αυτής της μεθόδου είναι ότι λύνει οριστικά το πρόβλημα κλιμάκωσης, ώστε το bitcoin να μπορεί να εξυπηρετεί θεωρητικά απεριόριστες συναλλαγές.

Το αρνητικό αυτής της μεθόδου όμως είναι ότι αν δεν υποστηριχθεί από τη συντριπτική πλειοψηφία της κοινότητας, τότε θα δημιουργηθεί διακλάδωση στην αλυσίδα των block, με ό,τι αρνητικά μπορεί να φέρει αυτό.

Capital Controls: Αποστολή χρημάτων στο εξωτερικό

Ένα από τα προβλήματα που δημιουργήθηκαν με τα μέτρα περιορισμού κίνησης κεφαλαίων (Capital Controls), είναι η αδυναμία αποστολής εμβασμάτων σε τράπεζες του εξωτερικού. Πώς μπορεί να ξεπεραστεί αυτό το πρόβλημα με τη χρήση Bitcoin;

Ας αναλογιστούμε το εξής σενάριο: Έστω ότι υπάρχει η ανάγκη να στείλετε χρήματα στο εξωτερικό –υποχρεωτικά μέσω τράπεζας– αλλά δε μπορείτε λόγω των μέτρων περιορισμού μετακίνησης κεφαλαίων (Capital Controls). Ας υποθέσουμε επίσης πως έχετε στην κατοχή σας bitcoins. Τί λύσεις υπάρχουν για να στείλετε τραπεζικό έμβασμα στο εξωτερικό;

α) Συναλλαγή χρήστη με χρήστη

Το Bitcoin και τα κρυπτονομίσματα γενικότερα είναι ευέλικτα και μας δίνουν πρωτόγνωρες δυνατότητες. Μία από αυτές είναι η απευθείας συναλλαγή αγοραστή-πωλητή αν κάποιος θέλει ν’ αγοράσει ή να πουλήσει bitcoins. Έτσι αν κάποιος έχει bitcoins μπορεί να τα πουλήσει απευθείας σε οποιονδήποτε αγοραστή εντός Ευρώπης και να πληρωθεί μέσω οικονομικής συναλλαγής SEPA, ώστε να χρήματα να κατατεθούν απευθείας στον τραπεζικό του λογαριασμό. Τα ευρώ που θα λάβει ο πωλητής στην τράπεζά του δεν θα υπόκεινται στους περιορισμούς κίνησης κεφαλαίων (Ελληνική ένωση τραπεζών περίπτωση 22) και θα μπορεί στη συνέχεια να τα στείλει σε άλλη τράπεζα στο εξωτερικό.

Η διαδικασία είναι σχετικά απλή και μπορεί να ολοκληρωθεί γρήγορα. Κάντε κλικ στις εντολές πώλησης της πλατφόρμας LocalBitcoins και στη συνέχεια κάνετε κλικ στο πλήκτρο Sell σε κάποια από τις προσφορές, για να δείτε λεπτομέρειες σχετικά με τον πωλητή και τους όρους που θέτει. Φροντίστε ώστε ο πωλητής να είναι εκτός Ελλάδας, να έχει feedback score κοντά στο 100% και να συμφωνείτε με τους όρους που θέτει για τη συναλλαγή. Στη συνέχεια κάντε κλικ στο πράσινο πλήκτρο Sign up free για να πραγματοποιήσετε την εγγραφή σας στην υπηρεσία και να ολοκληρώσετε τη συναλλαγή.

β) Μέσω ανταλλακτηρίου

Η πώληση bitcoins μέσω ανταλλακτηρίου ενδέχεται να διαρκέσει περισσότερο χρόνο καθώς τα ανταλλακτήρια απαιτούν την ταυτοποίηση του χρήστη. Η διαδικασία πώλησης bitcoin είναι παρόμοια αλλά με κάποιες μικρές διαφορές. Αρχικά θα πρέπει να κάνετε εγγραφή στο ανταλλακτήριο με το πραγματικό σας όνομα και να στείλετε τα έγγραφα ταυτοποίησης, τα οποία περιλαμβάνουν συνήθως αντίγραφο της ταυτότητας ή του διαβατηρίου, καθώς και κάποιον λογαριασμό κοινής ωφέλειας στο όνομά σας.

Μόλις ολοκληρωθεί η παραπάνω διαδικασία της ταυτοποίησης, μπορείτε να στείλετε τα bitcoins σας στο ανταλλακτήριο για να τα πουλήσετε σε όποια τιμή κρίνετε επιθυμητή. Μόλις πουληθούν θα λάβετε ευρώ στον λογαριασμό σας στο ανταλλακτήριο, τα οποία μπορείτε ανά πάσα στιγμή να μεταφέρετε στον ελληνικό τραπεζικό λογαριασμό σας, ο οποίος θα πρέπει να είναι στο ίδιο όνομα με τον λογαριασμό στο ανταλλακτήριο. Τα χρήματα αυτά θα εξαιρούνται από τους περιορισμούς κίνησης κεφαλαίων (Ελληνική ένωση τραπεζών περίπτωση 22) κι άρα θα μπορείτε να τα στείλετε σε οποιαδήποτε άλλη τράπεζα του εξωτερικού θέλετε.

Γνωρίζετε κάποιον απλούστερο τρόπο; Γράψτε τον στα σχόλια.